Аннонсы

"Академия Магии или всё по фен-шуй" - завершено!

Полную версию романа можно приобрести на ЛитЭре

 

"Княжна-подменыш" - начинается новая история

Следить за выкладкой проды можноа на ЛитЭре

Глава 8

Мирослав пытался понять, почему он, считавший себя разумным и рассудительным, вдруг согласился на затеянную Владой авантюру. Избавиться от проклятия хотелось, но не настолько сильно, чтобы рисковать. Он привык быть проклятым и вместо того, чтобы остановить сумасшедшую девчонку, пошёл на поводу у двух ведьм. И Минская хороша, поддержала Владу, которая вообще творит чёрт-те что.

Он вздохнул. Если бы не ворожба, обещавшая благополучный исход для Влады, он бы на остров Буян не сунулся. Мирослав покосился на Владу, которая радостно обживала ковёр: ему бы и в голову не пришло расстелить на ковре клеёнку, достать из рюкзака бутерброды, чай в термосе и начать завтракать. Ковёр же можно попортить!

- Присоединяйся! – позвала она, протягивая хлеб с колбасой.

Мир придвинулся к клеёнке, чтобы крошки падали на неё, а получилось, что и ближе к Владе. Вот ведь проблема…. Дитя дитём, но ведь само очарование. Мирослав закашлялся, неожиданно осознав, что разводиться не очень-то и хочет. Посмотрел ещё раз на Владу. Нет, развод – идея правильная, Влада согласилась на обряд, чтобы его спасти и не понимала сути происходящего. К тому же развестись она хочет….

- Мир, - она дёрнула его за рукав рубашки.

Раньше бы за такую фамильярность он бы какую-нибудь зловредную порчу наслал, а на Владу не хочется.

- Мир, это же остров? Наш остров?

- И давно ты его прикарманила? Да, я думаю, это остров Буян.

- Красивый.

Мирослав пожал плечами. Красивой здесь на его взгляд была Влада, но говорить он об этом не собирался.

Ковёр начал снижаться, и Мирослав, сдвинувшись к краю, посмотрел вниз. Остров ему не нравился. Опасности Мирослав не чувствовал, но что-то беспокоило. Внятно сформулировать, что именно не так, не получалось. Интуиция – не его конёк. Мирослав прикрыл глаза в попытке поймать ускользающее предчувствие. Если бы речь шла только о нём, он бы не пытался прыгнуть выше головы, но с ним летела Влада, а подвергать опасности её неприемлемо.

- Мир, ты уснул? – Влада лезла с глупостями как всегда не вовремя.

Внезапно в голове будто щёлкнуло, и ощущение нехорошего стало более внятным. Поездка на остров станет причиной большой беды. Предчувствие пропало.

- Нет, Влада, я не уснул. Я думаю, нужно поворачивать обратно.

-Что?! Мир, забудь. Сначала снимем проклятие и спросим про развод.

Мирослав поморщился. Если быть откровенным с самим собой, то он хочет прожить жизнь с Владой. Пусть только слегка повзрослеет. Возможно, большая беда это всего лишь удавшийся развод?

Ковёр приземлился на берегу, почти у самой кромки воды. Влада, сбросив босоножки, бросилась к воде.

- Мир, вода потрясающая!

- Отойди оттуда.

Влада послушалась моментально.

- Почему?

- Не хватало только, чтобы ты попала к Морскому Царю в гости. Знаешь, из-под воды не так-то легко выбраться. Будь осторожней, пожалуйста.

Влада кивнула. Уже легче. Если удастся держать её при себе, есть надежда, что девчонка ни во что не вляпается. Мирослав повернулся к морю спиной. Песчаный пляж сменялся разнотравьем, а чуть впереди начинался самый настоящий лес. Ни дороги, ни тропинки, ни намёка на ориентир. Влада встала рядом и тоже уставилась на лес, но в её взгляде читалось восхищение нетронутой людьми природой. О дальнейшем маршруте она явно не беспокоилась.

- Веди, - сказал Мирослав.

Влада удивлённо моргнула, прикусила губу и спросила:

- А почему я?

- Идея твоя, - объяснил Мирослав.

- Да, но место силы твоё. Ты его разве не чувствуешь?

Мирослав прислушался к себе и с огорчением констатировал, что не чувствует.

- Я тоже не знаю, куда идти, - заявила Влада подозрительно бодро, - Раз так, будем думать головой.

Глупость какая-то. Мирослав ещё раз осмотрел пляж, полоску луга и опушку леса. Мыслей не появилось.

- Ну-ну, - скептично выдал он.

Влада фыркнула, усмехнулась, подбоченилась и наставительно сообщила:

- В отличии от некоторых я уважаю сказки, особенно русские народные.

- Короче, Влада, - слушать нравоучительный тон не хотелось.

- В сказках говорится, что посреди острова Буяна растёт Дуб, который по совместительству является центром мира.

- И зачем нам центр мира?

- Затем, что Дуб - это единственное, что мы сейчас точно можем отыскать. Мир, а у тебя в школе с геометрией как было? – переход был нелогичный.

- Почему ты спрашиваешь?

Влада всплеснула руками:

- Ты же с высоты смотрел! Остров идеально круглый. Нужно вспомнить какую-нибудь теорему, которая поможет найти точку, где стоял циркуль.

- Циркуль?

- Нам нужен центр окружности, если по-научному, - пояснила Влада, присела на корточки и провела пальцем по песку в попытке изобразить круг, получился приплюснутый эллипс, - Это остров, мы где-то здесь, - она ткнула пальцем в линию, - А нужно сюда, - палец переместился в условный центр эллипса, - Дальше сам, - обрадовала Влада, поднялась на ноги и демонстративно отряхнула руки от песка.

Мирослав затёр рисунок ногой, качнул головой. Когда действует волшебство, геометрия бессильна. Он подхватил Владу под руку и решительно повёл вперёд. Если остров его примет, то рано или поздно они что-нибудь найдут. Собственно, у них нет шанса найти что-то кроме того, что Буян захочет показать.

Трава ложилась под ноги мягким ковром, задорно пели птицы, высокие деревья стояли на расстоянии друг от друга, и солнечные лучи легко проникали между кронами, превращая лес в сияющий золотом храм природы.

Картина была слишком идеальной, и это настораживало. Мирослав напряжённо ожидал, какое испытание предложит ему остров, но ничего не происходило. Мирослав резко обернулся и остановился. В том месте, где он с Владой только что прошёл, появилась непролазная тёмная чаща.

- Идём, - скомандовал он, но не смог сделать и шага. Лес впереди тоже изменился.

- Не стоило останавливаться, - хмыкнула Влада.

Мирослав посмотрел на неё, убедился, что Влада не испугалась, стоит спокойно. Он снова переключился на лес. Как идти дальше – не ясно, но ведь не стоять же на месте. Попробовать взлететь? Если не на ковре, так на Коне, послушно плывущей вслед за Владой, обязательно получится. Стоило об этом подумать, как небо заслонила тень. Мирослав поднял голову и увидел, что над чащей кружит стая лебедей. Почему-то сразу вспомнилось, как в сказке эти птицы похитили мальчика и унесли за тридевять земель к Бабе Яге.

Птицы не спешили нападать. Сначала они кружили, будто присматривались, а затем начали плавно спускаться. В чаще лебеди казались неуместными, но в тоже время в каждом взмахе их белоснежных крыльев чувствовалось, что хозяева здесь они, а не приблудные колдун с ведьмой.

Мирослав напрягся, но птицы не спешили ничего предпринимать. Они, сохраняя дистанцию, спокойно расселись вокруг и заговорили на своём птичьем языке время от времени хлопая крыльями и изгибая длинные шеи.

- Здравствуйте, - неуверенно сказал Мирослав. Разговаривать с животными, с одной стороны, как-то глупо, а с другой, возможно, залог выживания.

Лебедь справа встрепенулся, пригнул шею к земле, щёлкнул клювом, но совсем неагрессивно, затем подался вперёд и вдруг исчез, превратившись в белое облако или даже в вихрь перьев. А в следующее мгновение на месте, где только что был лебедь, появилась невероятной красоты девушка, одетая в простую белую сорочку до пят. Мирослав почувствовал, что ему становится жарко.

Красавица улыбнулась и сделала шаг вперёд. Лебеди забеспокоились, но девушка лишь повела плечом:

- Здравствуйте. Давно в наших краях гостей не было, правда, сёстры?

И чащу будто захватила снежная буря. Всюду взвелись снопы белых перьев, опали подобно тяжёлым хлопьям снега. Мирослав огляделся. Появившиеся девушки были одна красивее другой. Волшебно-притягательные, но не как русалки. Утопленницы очаровывают на время, лишают воли, а девы-лебеди были прекрасны сами по себе.

- Правда! Добро пожаловать, - раздались переливчатые голоса.

- Ты колдун, верно? – спросила самая смелая, превратившаяся в девушку первой, и заодно самая красивая.

- Не совсем. Ведьма прокляла моего предка быть колдуном, и я застрял на границе колдовского мира.

- Ты хочешь снять проклятие? – улыбнулась девушка.

- Да.

- Хорошо, мы тебя отведём.

Чаща перед девушкой расступилась, Мирослав сделала шаг вперёд и остановился.

- Вы проводите только меня? Простите, красавицы, но я не могу. Я не один пришёл.

Влада стояла всё так же рядом. На фоне девушек она казалась блёклой, невзрачной и… лишней. Мирослав взял Владу за руку и сжал покрепче, чтобы никуда не делась. Лебеди ему без надобности, а внучка Златы нужна.

- Позвольте, красавицы, представить вам мою жену Владиславу.

Мир почувствовал, как Влада вздрогнула. Со стороны не видно, но он-то её за руку держал. Зато девушки-лебеди резко потеряли к нему интерес.

- Да уж, вижу, что на Лысой горе свадьбу справили, - отозвалась самая смелая, - Задерживать не будем, проходите.

По всей чаще снова взвились перья, будто кто разом разорвал с пару десятков подушек. Девушки исчезли, а с земли поднялась стая лебедей и пропала в небе. Мирослав подавил острое желание выругаться. Говорить Владе, в какой опасности они сейчас находились он не собирался: бессмысленно. Девочка только расстроится, да и опасность позади. На секунду представил, что свадебного обряда не было. Лебеди бы просто так не отцепились, пригласили к себе, оставили на ночь в гостевых покоях, как это водится, а дальше сценарий известный: утром бы заставили выбирать жену.

На плечо неожиданно спорхнуло потерянное одной из девушек перо. Прежде чем Мирослав успел его сошвырнуть, у самого уха прозвучал мелодичный голос:

- Мы ещё встретимся, колдун, когда с тобой супруги не будет.

Перо обернулось облачком и развоплотилось в мигом рассеявшийся туман. Влада даже не заметила ничего. Мирослав вздохнул и огляделся. Лес снова изменился. По-прежнему чаща, но просветы кое-где видны, пройти можно.

- Влада, от меня ни на шаг, и держись за руку.

Ведьма послушно в него вцепилась. Приятно.

Мирослав выбрал направление наугад. Лес казался живым, мыслящим, настороженным к чужакам. К сожалению, не просто казался. Каждый новый шаг Мирослав делал с осторожностью, всё время оглядывался, но прекрасно понимал, что пожелай остров их уничтожить, не спастись. Всё кончилось внезапно. Лес расступился, и они оказались на поляне, по центру которой рос огромный дуб, а под ним лежал немаленький плоский камень.

- Здравствуй, - невесть кому брякнула Влада.

Мирослав покосился на неё и понял, что Влада здоровалась с дубом.

- Здравствуй, - на всякий случай повторил он.

В ответ раздалось хриплое покашливание. Мирослав уставился на дерево во все глаза. Если оно сейчас ответит…. Всё оказалось не так страшно. Из-за дерева вышел мужчина лет шестидесяти, горбоносый, с маленькими тёмными глазками, теряющимися под кустистыми мохнатыми бровями. За спиной мужчины мелькнула тень, и Мирослав с удивлением опознал в метнувшемся в кусты существе чёрта. Мужчина опёрся на посох, тяжело вздохнул и угрюмо поинтересовался:

- Зачем пришёл, колдун?

- Слышал, здесь можно снять проклятие, наложенное на моего предка, - Мирослав старался говорить обезличено, чтобы слова не прозвучали просьбой, которую можно исполнить и потребовать плату, завышенную в десять раз, а то и вовсе непосильную.

- Верно слышал. Что же, пойдёмте-ка потолкуем, - мужчина приглашающе махнул рукой и скрылся за дубом.

Мирослав медленно двинулся за ним, остановился перед деревом и погладил шершавую кору ладонью, перевёл взгляд на округлый плоский камень.

- Мы в центре мира, - подала голос Влада, - даже не верится.

- Место силы колдунов неполезно для юных ведьмочек, - подал голос мужчина, и Мирослав невольно вздрогнул.

- Скажите, а запрета на посещение, как на Лысой горе для мужчин, нету?

- Молодой человек, об этом стоило подумать раньше, но я вас успокою. Буян открыт для всех, - мужчина подозрительно хмыкнул, да и взгляд стал хитрым, предвкушающем, - И он предупреждает, Владислава Радимовна, что лёд станет причиной вечного сна разведённой ведьмы. Осторожней со льдом.

Мирослав притянул Владу поближе, жест эмоциональный и бестолковый. Мысленно зло цыкнув, Мирослав убрал руку. Влада пока что вполне замужняя ведьма, так что пока предсказание особого смыла не имеет, к тому же ничего конкретного мужчина не сказал. Вечный сон - синоним смерти. Получается, Влада может погибнуть, поскользнувшись или сосулька на голову упадёт. Не ясно, а точнее никто не скажет. Впрочем, не так уж и важно. Будущего нет, есть лишь вероятности, и отвести беду, какой бы она ни была, всегда можно. Мирослав про себя несколько раз повторил предсказание, чтобы запомнить слово в слово. Он найдёт выход, дайте только срок.

Мужчина по утоптанной тропинке двинулся вглубь леса и вскоре привёл их на небольшую полянку, поперёк которой лежали несколько стволов упавших деревьев.

- Присаживайтесь, - предложил он, указав на один из стволов, а сам устроился напротив, - Проклятие снять не сложно, но я не уверен, что вы согласитесь.

- Почему?

- Я начну издалека. Во-первых, называть ваше состояние проклятием в корне неверно. Представьте, что мир колдовства отделён от мира обывателей забором, в котором есть дыра. Ведьма дёрнула вас на свою колдовскую половину, но не вытащила полностью. Вы застряли.

- Допустим.

- Чтобы исправить ситуацию, нужно либо вытолкнуть вас обратно в мир людей, либо втянуть полностью в мир волшебства.

- Выбираю второй вариант, - отказываться от колдовства просто неприемлемо, всё равно что выдрать из себя по живому какую-нибудь часть тела, уж лучше обрести новые возможности. Но была и вторая причина. Мирослав покосился на Владу. Ей простой смертный ни к чему.

-  Разумеется, - подтвердил мужчина, - А теперь отвечаю на ваш вопрос. На обряде могут присутствовать только мужчины, а вы так вцепились в свою ведьму, что мне очень сомнительно, что вы согласитесь Владиславу отпустить.

- Я беспокоюсь за её безопасность.

- Конечно-конечно, - согласился мужчина, - Владислава Радимовна, если вы сможете убедить этого упрямца, я предлагаю вам переночевать в моём доме, и не беспокойтесь, сам я в это время буду с Мирославом.

Мирослав хотел возразить, но избавиться от проклятия хотелось, Влада явно собиралась упереться, да и опасности Мирослав не чувствовал, что и решило дело.

- Согласен, - процедил он.

Мужчина кивнул, поднялся, тяжело опираясь на посох, прошёл к краю поляны, что-то пробормотал, и Мирослав увидел небольшой лаз.

- Дом? – едко переспросил он.

- Я живу в землянке, - спокойно объяснил мужчина, - Так сказать, ближе к земле.

Это было по меньшей мере странно, но Мирослав возражать не спешил. Просто решил, что первым спустится хозяин, а он сразу за ним. Если что, Влада успеет взлететь на Коне. Интересно, девы-лебеди на неё набросятся?

Отговорки всё это. Мирослав мотнул головой, стараясь взять себя в руки. Чувство беспомощности одно из самых неприятных. Пока всё вежливо и красиво, но что будет, если он откажется от приглашения? Мирослава прошиб холодный липкий пот: он на секунду представил, что остров не пожелает отпустить Владу.

- Можно вопрос? – напряжённо спросил он мужчину.

- Спрашивай, колдун, - тот остановился, обхватил обеими ладонями навершие посоха и упёрся в них подбородком.

- Девы-лебеди, которых мы встретили. Кто они?

- Девушки не пленницы Буяна, если ты об этом.

Верилось с трудом. Мужчина отвернулся, неожиданно ловко сбросил посох вниз, а затем, кряхтя, полез в землянку. Выждав минуту, Мирослав спустился следом и огляделся. На ступеньках вырезан обережный узор. Рядом со входом висят пучки трав, тоже защита. Самым неуместным в землянке было большое зеркало, вставленное в бронзовую раму. Поскольку висеть зеркалу было не на чем, его просто прислонили к стене, слегка вкопав нижнюю часть рамы, чтобы придать устойчивости.

- Что это? – обратился Мирослав к мужчине, одновременно делая знак Владе, чтобы подождала и не лезла.

- Это от врагов, - хозяин землянки с явным трудом наклонился и подобрал посох, - Кто со злым умыслом придёт, тот угодит в зазеркалье.

Мирослав снова прислушался к ощущениям. Прямой угрозы нет, но что-то беспокойное всё-таки зудит на краю сознания. Ладно, с этим потом, главное, что здесь и сейчас относительно безопасно. Мирослав помог Владе спуститься и машинально обнял за плечи. Поймав себя на собственническом жесте, Мирослав скривился, но руку не убрал.

Мужчина жил подозрительно скромно: центр землянки занимала печь, топившаяся по-чёрному, сундук днём выполнял роль стола, а ночью – лежака, вместо лавок вдоль стен лежали толстые брёвна, на полках в беспорядке хранился колдовской инвентарь. А больше ничего. Мирослав недоверчиво хмыкнул.

- Верно мыслишь, колдун. Здесь я не живу, хотя время от времени ночую. Улететь, обернувшись коршуном, недолго.

- Что там с обрядом?

- В ногах правды нет, присаживайтесь. Обряд проходит ночью, под дубом. Подробности расскажу перед самым обрядом. Вы, Владислава Радимовна, останетесь здесь. Обещаю вернуть вам Мирослава в целости и сохранности.

До вечера время пролетело быстро. Мужчина и впрямь обернулся в птицу и улетел, сказав напоследок, что в землянке и окрестных лесах безопасно. Мирослав предложил прогуляться. Не сидеть же в земле. Да и когда ещё удастся бесцельно побродить по нетронутому человеком вековечному лесу, наслаждаясь природой.

Влада смотрела вокруг широко распахнутыми глазами, полными восхищения, не беспокоилась. Ведьминскому чутью Мирослав доверял, расслабился. Обнаружив поляну земляники, принялись наперегонки собирать сладкую ягоду. Чуть в стороне бил ключ. Родниковая вода показалась необыкновенно вкусной.

- Я бы тут поселилась, - мечтательно протянула Влада.

- Следи за тем, что болтаешь, - Мирослав снова помрачнел, - Буян может услышать и исполнить.

- Нет, не хочу.

Ближе к вечеру вернулись в землянку. Мужчина уже ждал. Сундук был накрыт скатертью, и на ней лежали три тарелки, три деревянные ложки и стоял чугунок с кашей.

- Приятного аппетита, - пожелал мужчина, накладывая себе гречу.

Ужин прошёл в молчании. Мирослав почувствовал смутное беспокойство, попытался уловить причину, полностью ушёл в себя, сосредоточившись на ощущениях и ошибся. Влада зевнула, потом ещё раз. Веки у неё стали тяжелеть. Мирослав рывком дёрнул к себе кружку, из которой она пила, принюхался.

- Что ты ей дал?!

- Сон-траву, - спокойно ответил мужчина, - Владислава Радимовна проспит всё ночь, а на утро будет бодра и весела. Не хотелось бы, чтобы она случайно нам помешала.

Именно в такие моменты Мирослав ненавидел свои половинчатые способности особенно остро. Будь он полноценным колдуном – уловил бы, откуда идёт угроза. Будь он простым смертным – не спускал бы с Влады глаз и уследил. А так ни то ни сё.

Влада зевнула в последний раз, обмякла и привалилась к его плечу. Мирослав обнял её, придерживая, и придвинул к себе её чашку, опустил в травяной отвар пальцы и выловил со дна несколько чаинок. Лизнуть не рискнул. На вид – сон-трава.

- Убедился? – спокойно спросил мужчина, - Для её же безопасности. Я ей вреда не причиню. Без меня умельцы найдутся.

Мирослав немного успокоился. Порой у него у самого возникало желание усмирить прыть девушки каким-нибудь аналогичным способом.

- Кто ей вред причинит?

Мужчина усмехнулся и покачал головой:

- За женой сам следи, этого хватит, чтобы избежать проблем. А теперь идём, пора обряд начинать.

- Мы не обговорили цену.

- Колдун, какую цену? Тебя принял Буян, а я лишь хранитель этого места. Однажды напортачил, теперь отрабатываю. Помогая тебе, я приближаю свою свободу

Мирослав поверил. Посмотрел на жмущуюся к нему во сне Владу и подхватил её на руки, чтобы с сожалением почти тотчас выпустить из объятий и устроить на освобождённом от посуды сундуке. Поколебавшись секунду, Мирослав на всякий случай оставил ковёр-самолёт Владе: свернул и подложил ей под голову.

- Хватит в куклы играть, - оборвал мужчина, - Идём.

Мирослав нехотя кивнул и последовал за хранителем. Выбравшись из землянки, Мирослав отметил, что лес снова изменился. В темноте деревья казались уродливыми великанами, растопырившими корявые пальцы. Деревья-стражи, деревья-надзиратели, полуразумные чудовища, готовые наброситься, сверни он с верной тропы. Вид их становился всё более и более угрожающим. Мирослав передёрнул плечами и постарался отрешиться от пугающего пейзажа. Хранитель одобрительно хмыкнул.

Тропинка вильнула и вывела их на поляну, в центре которой стоял дуб. Хранитель посохом указал на плоский камень, лежащий под дубом:

- Ложись на него на спину и не вставай, пока солнце не взойдёт.

- Всего лишь? – насторожился Мирослав.

- Думаешь, это легко? – опираясь на посох, хранитель отошёл подальше.

Мирослав не ответил. Обряд вызывал недоверие, а ситуация в целом раздражала. Зря он доверился ведьмам и позволил Владе сунуться на остров. Нежелание идти к камню не было пустой трусостью, но и голосом интуиции тоже не было. Мирослав топтался на месте.

- Иди, - поторопил мужчина, - Время. Колдун, слово даю, нет никакого подвоха.

Слово – это серьёзно. Мирослав кивнул и приблизился к камню. Для начала он приложил ладонь к шершавой коре дуба, мысленно попросил помощи, а затем, как было велено, лёг. За день камень нагрелся, под спиной оказалась приятно тёплая, жёсткая поверхность. Мирослав поёрзал, устраиваясь поудобней.

В кустах что-то зашуршало. Мирослав повернулся на звук, но успел заметить лишь тень. Всё стихло. Из леса больше не доносилось ни звука. Мирослав слышал только собственное дыхание и чувствовал, как учащённо бьётся сердце.

Небо над головой казалось чернильно-чёрным океаном. Ветви дуба потеряли очертания и воспринимались рябью на воде, тучи, закрывшие звёзды и луну, представлялись волнами или, скорее, огромными беспокойными валами, вздымавшимися высоко-высоко. И разве небо над ним? Мирославу показалось, что небо где-то внизу, а он смотрит на него с высоты птичьего полёта. В следующий миг Мирослав, окончательно потеряв связь с реальностью, полетел вниз.

Порадовать автора:)

  • Номер кошелька ВебМани
    R288365195871

  • Номер карты Сбербанка
    4276880111726075


  • Контакты

  • Нелли Видина: nelly-vidina@yandex.ru
  • Админ сайта: admin@nelly-vidina.ru
  • Группа Вконтакте
  • Страничка на Фейсбуке


  • Новостная рассылка

    Чтобы всегда быть в курсе новинок, вы можете подписаться на новостную рассылку. Для этого отправьте письмо на news@nelly-vidina.ru, в теме письма указать "Подписка на рассылку"


    Подразделы

    © Copyright - Нелли Видина
    E-mail: admin@nelly-vidina.ru