Аннонсы

"Академия Магии или всё по фен-шуй" - завершено!

Полную версию романа можно приобрести на ЛитЭре

 

"Княжна-подменыш" - начинается новая история

Следить за выкладкой проды можноа на ЛитЭре

Часть 5.3

Ближе к вечеру Лорд-Принц Амир получил амулет, защищающий от приворота. Если мальчик умный, то он озаботится своей безопасностью, если нет, то глупость будет наказана.

Только вечером я сообразила, что до сих пор не знаю, чем кончилась авантюра со свадьбой. Яна ушла к Лорду-Повелителю и не возвращалась. Я забеспокоилась. До сих пор я особо не задумывалась, кто станет Хозяйкой после Яны. Лая по-прежнему в очереди, но сейчас она Хозяйка Малого дворца, к тому же я не думаю, что Лорд-Повелитель выберет её, случись что с Яной. Принцесса Илинея теперь замужем. Остаётся Чаис. И если вдуматься, я хочу, чтобы именно она стала Хозяйкой после Яны, а не наложница Тория.

Яна появилась только утром и выглядела до неприличия счастливой. Она бросилась мне на шею, обняла, расцеловала и затискала:

- Он это сделал, женился на мне, - повторяла она, будто не могла остановиться.

- Ты его полюбила, да? – спросила я.

Яна отстранилась от меня, чуть нахмурилась и ответила:

- По-моему, любовь – это когда ты готов жертвовать ради любимого даже собой. Я без раздумий отдам жизнь за своих детей, но не за Лорда-Повелителя. Да и в сущности, мы с ним чужие друг другу, потому что он не любит меня, он любит свою мечту, свой идеал. Я играю роль этой самой зеленоглазки из сказки. Так что нет, я его не люблю. Но я всё равно очень рада, что я замужем, - Яна весело рассмеялась.

Новость, что Яна теперь жена, прошла почти незамеченной. Подумаешь, приказал Лорд-Повелитель вписать в храмовую книгу имя любимой наложницы, вот вписали, а дальше, как положено, запись о браке. Необычно, но понятно. Совсем иначе отнеслись к случившемуся аристократы. Таний рассказал, что в столице настроения резко изменились, впрочем, лорды быстро успокоились: смысл запрета на свадьбу для Лорда-Повелителя в том, чтобы он ни с кем из аристократов не сближался, так Хозяйка ничьей дочерью и не является, так что никакой политики.

Больше всего новость заинтересовала магов. Гадалки предсказывали большие перемены, одна даже с абсолютной уверенностью утверждала, что грядёт смена династии. Чавиш качал головой. Происходящее ему не нравилось, а решение Яны стать женой он и вовсе осудил.

- Диаль, если найдётся достаточно умный организатор, он сумеет сделать так, чтобы детей Имирь в качестве наследников не приняли, потому что они дети той, что медленно, но верно расшатывает устои Тейтисса.

- Я ей обещала.

Спорить Чавиш не стал, сон растаял. Я села, отбросив одеяло. Наверное, прикажу принести чай или нет, не буду. Этой ночью нельзя привлекать к себе внимания, потому что вечером Амир пригласил наложницу к себе, и что-то неизбежно будет.

Однако я поторопилась. Утром наложница обнаружилась в общем зале, была бодра и весела, словно вся хворь разом ушла. Девочка, кажется, верила, что приворот начинает действовать. Она улыбалась, уплетала орешки и примеривала на себя роль любимицы Лорда-Принца.

- Вовремя она, - шушукались наложницы, - На других Лорд-Принц больше не взглянет.

- Думаешь, Имирь Лорда-Повелителя приворожила:

- Да это все знают.

Ближе к полудню стало известно, что Амир себя плохо почувствовал, даже вызвал лекаря. Наложницы получили ещё одно подтверждение, что приворот действует. Два часа спустя всполошенный евнух из тех, кто был на побегушках у Тания, сообщил, что Лорд-Принц Амир болен серьёзно. Лекарь-маг не справлялся, просил разрешения вызвать во дворец своего учителя.

Яна металась по комнате. Чаис тихой мышкой сидела в уголке и с любопытством следила за происходящим. Беда с братом её не трогала, но Чаис благоразумно притворялась расстроенной и встревоженной. Я тоже сидела. Про то, что защиту от приворота я принцу обеспечила, я сразу рассказала, но Яну это мало успокоило. Она хотела бежать к своему мальчику, но было не положено, к тому же не стоит мешать лекарю. Наконец, она опустилась в подушки рядом со мной.

- Мальчик мой!

- Ян, ну что ты. Чего ты распереживалась? Да, заболел, со всеми бывает.

- У меня дурное предчувствие.

Яна перебралась ближе к Чаис и обняла принцессу. Девочка не противилась, но и не радовалась вниманию. Ещё час мы сидели в молчании, ждали.

Спать мы так и не легли. Яна едва слышно повторяла слова молитвы её родного мира. Я толком не разобрала, к кому она взывала, зато заметила слезу, скатившуюся по щеке. Чаис осталась сидеть с нами. Я так и не поняла её отношения к происходящему. Возможно, принцесса не осознавала, что есть смерть. Маленькая же. Хотя…. Когда Чаис была совсем крохой, Амир позволял помыкать собой, а когда стал старше своё отношение к девочке поменял. Он стал относиться к ней свысока. Помню, она позвала Амира в сад, Чаис хотела залезть на крышу беседки, а брат должен был помочь. Амир резко отказал и отчитал её, что уже взрослая, а ведёт себя, как ребёнок, что подобное поведение позорно для принцессы, что мужу станет не нужна, потому что на девушку не похожа. Чаис тогда только ресничками похлопала, извинилась, поклонилась и ушла. Она не плакала, некоторое время посидела в задумчивости, потом встряхнулась и убежала к клеткам с птицами. На беседку Чаис залезла днём позже с моей помощью.

Около полуночи в комнату вошёл Таний. Старший евнух молчал, только переминался с ноги на ногу.

- Таний? - пискнула Яна.

- Простите.

- Таний!

- Ваш сын, Лорд-Принц Амир отдал Храму душу.

- Нет! - Яна подскочила, бросилась к Танию и ударила его кулаком. Она твердила, - Нет! – и снова ударяла. Таний не сопротивлялся. Он молчал, не уклонялся и смотрел сочувственно и виновато. Яна выдохлась. Она заревела, утыкаясь Танию в грудь, но когда он попробовал её обнять, Яна вырвалась и побежала из комнаты. В покои Амира? Таний бросился следом. Мы остались с Чаис вдвоём. Дочка вдруг посмотрела на меня с вызовом и сказала:

- Ему не стоило меня обижать.

- Он умер, - ответила я.

Чаис насупилась, словно сказанное было через чур сложно для неё, потом она тряхнула головой и спросила:

- Я слышала…. Ты ведь мне ответишь, ты всегда отвечаешь. Лорд-Принц Фалий убьёт всех остальных?

- Обычно так и происходит. Что конкретно случится, я сказать не могу, потому что мне будущее неизвестно.

Чаис замолчала, задумалась и снова спросила:

- Амир знал про приворот, он же мог догадаться, что защищаться нужно не только от любовного колдовства?

- Мог, но не догадался. Сглупил, а глупость бывает фатальна.

Чаис кивнула. Мы молчали, принцесса напряжённо думала, и вдруг спросила:

- Почему ты дала ему умереть, Диаль?

Я посмотрела дочери в глаза:

- Я отвечу на твой вопрос, но не сегодня.

- Я запомню, - кивнула Чаис.

Больше она ни о чём не спрашивала. Перед рассветом, когда самая тёмная пора, Чаис поднялась, оправила платье и, ничего не говоря, ушла в свою комнату. Наверное, спать. Я осталась в темноте и одиночестве.

На меня навалилась тоска. Казалось, всё происходит правильно, но удовлетворения не было. Наоборот хотелось взвыть и бежать сломя голову. Только куда? Амира похоронили, расследование продолжалось. Дуру-наложницу выслали доживать свой век при храме. Чаис ходила задумчивая и очень грустная, словно до неё только начало доходить, что есть смерть.

Яна заболела. Она отказалась от еды, сутки напролёт лежала у себя в комнате, свернувшись под одеялом. Я попыталась её растормошить, но тщетно. Чаис несколько раз заходила в комнату, но толку не добились.

На третий день я поняла, что дальше так продолжаться не может. Я подошла к Танию.

- Что? - буркнул он.

- Сходил бы ты к Лорду-Повелителю, пусть сделает что-нибудь.

- Зачем? - проворчал он.

- Потому что наша Хозяйка в таком состоянии, что от неё не то что польза, вред. У тебя есть, кем её заменить?

Таний сначала уставился на меня во все глаза, будто у меня вторая голова выросла, уверенно покачал головой и ответил:

- Нет.

- То-то и оно.

Таний послушно поплёлся на мужскую половину, и буквально через десять минут в покои Яны стремительно вошёл взволнованный Лорд-Повелитель:

- Имирь, девочка моя.

Лорду-Повелителю удалось чуть больше, чем нам с Чаис, он провёл наедине с Яной почти час, но так и не уговорил её нормально поесть. Тогда он подхватил её на руки и унёс к себе в покои, чего по обычаю делать совершенно не полагалось. Евнухи, служанки и наложницы проводили Лорда-Повелителя ошарашенными взглядами. Я усмехнулась. Уж он точно поставит Яну на ноги.

Яна пришла в себя где-то через неделю. Она снова могла улыбаться, заниматься делами, но в глазах у неё поселилась тоска. Я видела, что Яна начала медленно увядать.

- Что с тобой? – спросила я её в лоб, когда мы остались одни.

- Вместе с Амиром умерло и моё желание жить, - вздохнула Яна, - Я слишком полюбила своего первого мальчика, чтобы смириться. Именно ему я отдала своё сердце.

- У тебя есть Чаис, Торий, Дарс.

- Фалий убьёт соперников, но я его остановлю, - задумчиво произнесла Яна, - Не понимаю, где я взяла силы жить, каждый день засыпая с мыслью, что моих детей уничтожат в борьбе за власть. Амира я не спасла. Знаешь, что самое страшное?

- Что?

- Однажды придётся выбирать между Торием и Дарсом. Нет, я не позволю выбирать, я больше не допущу ошибок, мальчики будут жить оба.

Для меня выбор не стоял. Я поддержу собственного сына.

Месяц спустя Яна вспомнила, что следует напомнить членам Совета, что лорд Адий по-прежнему пользуется её благосклонностью. Адий давал уроки Амиру. Учителем он не являлся, но Амиру нравилось, как лорд объясняет ему тайный смысл происходящего на Советах, и потому почти каждый день не менее часа Амир и Адий обсуждали государственные дела. Во-первых, Яна убедила Лорда-Повелителя, что Торию и Дарсу будет полезно общаться с Адием. Во-вторых, она решила подарить Адию наложницу. Специально заказывать девочку у магов Яна не собиралась, а вот выдать одну из наложниц Лорда-Повелителя хотела, всё равно девочки не у дел.

Чаис влетела в комнату вихрем. Хлопнула дверь.

- Меня, как и Илинею, выдадут замуж за какого-нибудь урода? – спросила она, вперившись в Яну.

- Чаис, по традиции принцессу выдаёт замуж Лорд-Повелитель, и обычно не отец, а занявший трон брат.

- Фалий?

- Возможно, Торий. Мало ли что может произойти…. Вот, Амир….

Чаис нетерпеливо дёрнула плечом.

- Я хочу сама выбрать, за кого выйду.

- Дочка?!

- Я хочу. Как ты.

Яна улыбнулась:

- Ты ещё слишком маленькая, рано говорить о замужестве.

Чаис кивнула, прошла в комнату и уселась у окна.

- Ди, скажи Танию, чтобы построил наложниц, выберем, которую подарить Адию.

- Нет, - Чаис вновь оказалась на ногах, шагнула к Яне и буквально нависла над ней.

- Что?

Яна растерялась настолько, что даже губы приоткрыла. Смотрела она на Чаис с таким выражением лица, словно впервые увидела.

- Адий мой, - пояснила Чаис, - Я хочу его себе, поэтому никаких жён, наложниц, и вообще, никаких женщин кроме меня. Пусть ждёт, и через несколько лет я стану достаточно взрослой, чтобы выйти за него замуж.

Мы с Яной одинаково глупо смотрели на принцессу. Она сложила руки на груди и вопросительно-насмешливо приподняла бровь. Яна закашлялась от переизбытка впечатлений, а я расхохоталась.

Разумеется, никакой наложницы Адий не получил, более того Яна передала ему письмо, в котором строго-настрого запрещала жениться. Лорд подчинился. А что ему оставалось?

К вопросу о замужестве Чаис вернулась через три года. Она похорошела, обрела точёную фигуру, словом, внешне была совершенно не похожа на меня, зато характер…. Чем старше дочка становилась, тем больше я её обожала.

Она вошла в комнату, подмигнула мне и села на подушку рядом с Яной. Чаис предвкушающее улыбалась.

- Дочка? – Яна отложила вышивку. Последнее время Яна всё больше становилась похожа на правильную жену: сидела у окошка с иголкой в руках или выплетала кружево, перенизывала бусы и не интересовалась делами государства. Теперь Яна слушала только Советы, на которых должно было прозвучать что-то важное, Яна хандрила и медленно, почти незаметно угасала. Она сказала, что до сих пор не знает, как спасти второго сына.

Зато Чаис не пропускала ни единого Совета. Она уговорила Яну показать ей тайный ход и вот уже два года вникала в политику, а заодно любовалась Адием. Каждый раз, когда она возвращалась после Совета в комнату, она садилась в подушки, откидывалась, прикрывала глаза и с предвкушающей улыбкой отдавалась мечтам о свадьбе.

- Я вступила в тот возраст, когда выходят замуж, - пояснила Чаис, - Адий.

Яна тяжело вздохнула.

- Дочка, Адий всего лишь четвёртый в Совете. Принцесса выходит замуж за Первого лорда.

- Что?! – взбеленилась Чаис, - Да я сама состарюсь, пока эти трое повымирают! Я не хочу столько ждать! Мне всё равно, пусть четвёртый!

- А мне не всё равно, Чаис. Потому что моей дочери достоин только Первый лорд.

Чаис открыла рот, чтобы начать возражать, но Яна не дала.

- Ещё год-два ты можешь потерпеть. Никуда твой Адий не денется. Мы что-нибудь придумаем, обещаю.

- Просто нужно дождаться подходящего момента, - повторила Чаис мои слова.

- Именно, - согласилась Яна.

Казалось, разговор на этом был закончен, но нет. Вечером, когда Яна ушла в покои Лорда-Повелителя, Чаис подошла ко мне.

- Диаль, придумай что-нибудь.

- Обязательно, но подождать необходимо.

- Ты обещала сказать, почему промолчала, когда убили Амира.

- Я помню, Чаис. Время ещё не пришло.

Принцесса кивнула, и вышла. Я тяжело вздохнула. Потом усмехнулась. Мне стало немного жаль Адия. С такой женой ему скучно не будет никогда. К тому же, похоже, ему предстоит стать единственным аристократом, у кого не будет ни наложниц, ни второй жены. Чаис явно потребует быть единственной.

Мы с Яной прикинули, как выполнить желание Чаис. Выходило, что нужно действовать тогда, когда нынешний Первый лишится своего титула: совершит непростительную ошибку, тяжело заболеет, умрёт. Он уже совсем старик, так что пара лет ожидания, не больше. Но всё вышло иначе. Лорд совершил смертельную ошибку.

Поздно вечером меня разбудила перепуганная служанка. Она продолжала тыкать меня в плечо и смотреть широко распахнутыми круглыми глазами. Пришлось её хорошенько встряхнуть.

- Там такое, такое! Невозможно, но там такое! – запинаясь, выдала она и умоляюще уставилась на меня, словно хотела, чтобы я её уверила, что случившееся невозможно и, конечно, не случалось, просто ей сон привиделся. Служанка продолжала захлёбываться невнятными словами, и я тряхнула её ещё раз.

- Только что в сопровождении евнуха во дворец вернулась принцесса Илинея, она от мужа сбежала!

Вот тут я почувствовала, что у меня глаза становятся круглыми.

- Как сбежала?!

- Вылетела в дверь и через улицу сюда, даже лицо ничем не спрятала. Благо евнух из дворца её увидел на полдороги и проводил! Это же ужас! Как же она могла, это….

Таки вышла на улицу, отстранённо подумала я.

- Почему она сбежала?

Служанка ответить не могла, только всхлипывала. Я выбралась из-под одеяла и пошла разбираться. Что случилось, мне с удовольствием изложила одна из прачек. Первый лорд в очередной раз решил, что заветы храма не для него. Золото и украшения он, конечно, дарил жене, как полагается, но про остальные её права забыл. Терпение Илинеи кончилось. За ужином она вскочила, опрокинув поднос и рассказала всё, что думает о муже. Лорд залепил ей пощёчину. Уже одно это – преступление. Не подними руки на женщину. Принцесса в ответ смачно плюнула и попала лорду точно в глаз. Он замахнулся на неё ножом. Илинея вывернулась, отделавшись кровавой царапиной и сбежала.

Я приказала принести успокоительный отвар, а сама разбудила Тому и отправила её утешать принцессу. Яна была у Лорда-Повелителя, так что я решила, что проблема подождёт до утра, а пока можно самой подумать, с Чаис поговорить.

Утром, когда на женской половине появилась Яна, я сразу осчастливила её новостью, а Чаис рассказала, что мы надумали и отправила Яну обратно к Лорду-Повелителю, ведь рассказать ему о случившемуся нужно правильно.

В полдень бывшего Первого лорда гвардейцы отвели на площадь перед главным храмом столицы. Помост уже успели соорудить. Лорда заставили подняться на возвышение, чтобы его все видели, палач огласил вину:

- Поднял руку на сестру Лорда-Повелителя, свою жену принцессу Илинею.

Пятьдесят ударов кнута лорд не пережил. Илинея осталась вдовой. При других обстоятельствах принцесса бы осталась в Большом дворце и, возможно, была бы выдана замуж повторно за нового Первого, но бегая по улицам в домашней одежде, она опозорилась, а Яна просто не хотела оставлять рядом с собой умную девочку, к тому же настроенную враждебно, и принцессу отправили в один из отдалённых храмов. Как ни странно Илинея обрадовалась.

- Там мне будет спокойно, - поделилась она с Томой, собирая вещи, - Судьба не дала мне шанса стать матерью, об этом я горько сожалею. Я больше не хочу видеть интриг, боли, крови. Хватит с меня столичной жизни. Знаешь, я думаю, вдруг в храме мне позволят выходить за территорию? – принцесса грустно улыбнулась и замолчала.

Слушая рассказ Томы об этом разговоре, я видела в её глазах осуждение. Но чего я не ожидала, так это слов:

- Диаль, поговори с Яной. Я хочу уехать с принцессой. Я совершила ошибку, оплакивая свою прошлую жизнь так долго. Следовало думать о будущем, а я…. Теперь я слишком стара, чтобы меня подарили кому-то из лордов. Отправьте меня жить в храм, здесь слишком много грязи. Я больше не могу.

- Поговорю.

Сначала, правда, я обошла всю женскую половину, послушала, о чём говорят наложницы и служанки, только потом заглянула к Яне. Она опять вышивала. Мелкие стежки складывались в огненно-рыжую птицу, раскинувшую крылья.

- Кто это? – спросила я, пока одна из служанок заносила поднос с горячим чаем.

- Феникс. Его у меня на родине выдумали. Он умирает и возрождается из пепла вопреки всему.

Некоторое время я молча следила, как иголка погружается в ткань и выныривает в новом месте, а потом пересказала разговор с Томой.

- Хорошая идея, - неожиданно одобрила Яна, - Нам время от времени дарят новых молоденьких наложниц, и не плохо бы сократить количество ненужных девиц. Молоденькими можно иногда одаривать аристократов, а вот старых отправим с принцессой, чтоб не скучала. Не всех, конечно. Кое-кого оставим, чтобы я не казалась старой.

- А Тома? Она знает много лишнего, чтобы её отпускать.

- Спроси её ещё раз, если она уверена, что она больше не с нами, то….

Договаривать не потребовалось, я поняла всё без слов. Ещё раз поговорила с Томой, потом отобрала наложниц, которые уедут, Яна одобрила, и  в конце я дала Танию особое задание. Тома уехала с принцессой, как и хотела. В дороге ей стало нездоровиться. Под мерное покачивание повозки она уснула, и никогда больше не проснулась. Золотая монета сделала своё дело: смерть переданной в храм немолодой женщины признали естественной. Признаки действия яда никто даже не думал искать.

В тайне от всех я проплакала ночь напролёт. Мне казалось, что вместе с Томой, ушло что-то хорошее и светлое, словно солнечный лучик пробивался из-за пелены облаков, а теперь пропал. Утром я смотрела на Чаис, и  не понимала, как она может так радоваться жизни. Хотя…. Приближался её триумф. Хоть бы она не ошиблась в выборе дороги, как я.

Сегодня состоялся Совет, на котором Лорд-Повелитель должен был объявить, кто станет новым Первым лордом. Чаис впорхнула в комнату, бросилась мне на шею и расцеловала в обе щёки:

- Да, да, да! Мы это сделали, - щебетала она, стискивая меня в объятиях.

- Рада! – я с трудом могла дышать.

- Мама, как мы и договаривались, задержала Лорда-Повелителя перед Советом. Представляешь, лорды собрались, а его всё нет. Они между собой переговариваются, обсуждают, кому титул достанется. Понятно, что есть очерёдность и традиция, но ведь был Рик Первым вопреки обычаю. Мой Адий умничка. Я и не ожидала, что он сможет так! Науськал первого в очереди лорда, что второй хочет его обойти и даже собрал компромат, и гадости говорит. Этот умник разъярился и пошёл на второго. Мы думали будет просто ссора, а они! – Чаис радостно захлопала в ладоши, - Они подрались! Лорд-Повелитель заходи в зал, и парочка катится по полу практически ему в ноги, чуть не сбили Лорда-Повелителя, - Чаис звонко засмеялась.

- За то, что так опозорились, их выкинули из очереди?

- Ага. А сразу за ними Адий. Так что мой муж теперь Первый лорд.

- Он ещё даже не жених тебе.

- Мелочи, - отмахнулась Чаис и снова расхохоталась. Она была абсолютно счастлива и готова изливать свою радость на весь мир. Я улыбалась вместе с принцессой, и на душе становилось тепло-тепло. Чаис сияла подобно солнцу, и я впервые в жизни испытала счастье. Пусть моя жизнь не сложилась, но я счастлива за свою дочь.

Свадьба должна была состояться через месяц. Приходила гадалка и назвала день и час, когда благоприятней всего делать запись в храмовую книгу. Чаис заперлась в комнатах, чтобы не смущать своим счастливым видом остальных женщин.

Единственное, что омрачило свадьбу – болезнь Яны. Буквально накануне у неё поднялся жар, она начала кашлять. Лекарь-маг и Лорд-Повелитель появились на женской половине почти одновременно. Лекарь вошёл в комнату к Яне, а Лорду-Повелителю пришлось ждать под дверью. Мы с Чаис уже стояли в коридоре, принцесса чуть впереди, я, как полагается служанке немоного сзади. Лорд-Повелитель подошёл к Чаис:

- Моя принцесса, ты так похожа на свою маму.

- Благодарю, Лорд-Повелитель, - Чаис грациозно поклонилась. По этикету ей полагалось опустить глаза в пол и спокойно стоять, ожидая дальнейших слов отца, но она вскинула голову и лучезарно улыбнулась.

- Чаис…, - Лорд-Повелитель поцеловал её лоб.

- Могу я попросить вас? – неожиданно заговорила дочка.

- Конечно, Чаис, чего ты хочешь?

- Госпожа Хозяйка болеет, ей будет тяжело содержать в порядке ваш дом. Я хочу попросить позволения остаться жить во дворце даже после свадьбы и помогать госпоже. Ведь можно выделить Первому лорду Адию покои во дворце?

Лорд-Повелитель моргнул и тепло улыбнулся:

- Конечно, можно. Спасибо тебе.

Я с трудом сдержала смешок. Недолго Яна пробыла Хозяйкой. Пусть титул и остаётся у неё, теперь всем заправляет Чаис. Молодец у меня девочка.

Открылась дверь Яниных покоев, и вышел лекарь.

- Как Имирь? – тотчас приступил Лорд-Повелитель к допросу.

Лекарь замялся.

- Хозяйка уснула, и ей требуется отдых. Жар я сбил, но выздоровление потребует времени.

Яна болела почти три недели. За это время состоялась свадьба Чаис и Адия, принцесса уверенно перехватила управление женской половиной. Впрочем, Яна не слишком сопротивлялась. Формально она оставалась Хозяйкой и нисколько не возражала, что в действительности работать будет Чаис. К тому же, Яне было просто приятно, что дочка осталась  при ней, а не переехала в дом к мужу.

Прошли ещё полгода. В провинции назрел очередной бунт. Наступила пора действовать.

Последнее время пара подкупленных лордов из канцелярии время от времени подбрасывали Лорду-Повелителю компромат на ближайшее окружение Лорда-Принца Фалия. Никаких прямых доказательств не было, но Лорда-Повелителя аккуратно подводили к мысли, что Фалий задумал переворот. Особенно старалась Яна, ведь она так переживает за мужа, так боится, что с ним случится что-то плохое.

Адий завершил начатое: предложил Лорду-Повелителю устроить Фалию проверку. Согласно его плану, во главе армии подавлять бунт отправлялись сам Лорд-Повелитель, Лорд-Принц Торий и Лорд-Принц Дарс. Приглашение Лорду-Принцу Фалию посылать не следовало, пусть находится в Малом дворце. Если он подчинится, то всё хорошо, если двинется со своими отрядами и попытается вместе с бунтовщиками взять армию Лорда-Повелителя в клещи, то… ничего хорошего. Лорд-Повелитель согласился.

Мне поручили поговорить с Чавишем. Магу предстояло подделать письмо Фалия к бунтовщикам, в котором принц откровенно рассказывает о своей ненависти к Хозяйке Имирь, выжившей его мать из дворца, обещает вернуть провинциям свободу, как только взойдёт на трон и избавится от отца с братьями. Чавиш отработал идеально. Письмо было отправлено и, разумеется, перехвачено людьми Лорда-Повелителя, а Фалий между тем своими руками захлопнул ловушку: не стал дожидаться вызова и двинулся со своими отрядами вслед за основной армией.

Нам с Чаис приходилось довольствоваться письмами-отчётами и ждать, ждать, ждать. Всё что можно было сделать, мы сделали. Оставалось наблюдать.

Насколько я поняла, Лорд-Повелитель мог многое простить сыну, но не жажду отыграться на любимой Имирь за судьбу матери. Адий сказал, что Лорд-Повелитель семь раз перечитал письмо и отдал приказ – удушить, а когда ему донесли о выполнении приказа, схватился за сердце. Лорда-Повелителя спас лекарь, но всё равно, когда Лорд-Повелитель вернулся во дворец и вошёл на женскую половину, мне показалось, что он постарел лет на двадцать разом.

- Госпожа Хозяйка, в порядке ли мой дом? – негромко спросил он Яну и покачнулся.

- Лорд-Повелитель, ваш дом точно такой, каким вы его оставили, - ответила она едва слышно и снова закашлялась. Болезнь, несмотря на все усилия магов, не желала отступать.

- Госпожа Хозяйка, благодарю вас за труды, - кивнул Лорд-Повелитель.

От стремительного, уверенного в себе мужчины не осталось и следа. Он казался мне тенью самого себя. Лорд-Повелитель медленно, хромая на обе ноги ушёл к себе. Вечером Яна собиралась к нему в покои, а пока мы втроём: я, Яна и Чаис, - сидели в комнате, пили чай. Каждая думала о своём.

- У него был сердечный приступ, - вдруг сказала Чаис, - Лорд-Повелитель долго не проживёт.

- И? – Яна тяжело вздохнула и с какой-то затаённой мукой посмотрела на дочь.

- Нужно решить, Торий или Дарс унаследуют трон.

- Ты хочешь, чтобы я выбрала, кого из двух сыновей мне убить?!

- Рано или поздно этот выбор придётся сделать.

- Не при мне, - покачала головой Яна и отвернулась к зарешёченному окну.

Вечером, как и собиралась, Яна ушла к Лорду-Повелителю. Чаис собиралась к Адию, я едва успела перехватить её в коридоре и кивком головы указать в направлении комнаты. Чаис не стала спорить, кивнула, развернулась и прошла обратно в свои покои. Я вошла следом закрыла дверь. Я точно знала, что хочу сказать, но мысли вдруг стали разбегаться, ладони вспотели.

- Кого ты поддержишь? – спросила я.

- Дарса любят в народе, у него подходящий склад ума. И, главное, Дарс мне верит безоговорочно. Торий более самостоятельный, резкий, он не оставит меня Хозяйкой. Ты же знаешь, что он собирается заказать у мага наложницу, которая будет достаточно умна, чтобы руководить женской половиной и при этом абсолютно ему верна.

- Да.

- Дарс, тут даже думать не о чем.

- Кое-что есть, - сказала я, - Я обещала тебе ответить, почему позволила Амиру умереть, помнишь? – Чаис кивнула, - Время пришло, отвечаю. Прежде чем окончательно решать, Тория или Дарса поддержать, обратись к магу, которому доверяешь. Попроси эликсир, выпив который ты увидишь во сне свою мать.

- Зачем?

- Сделай, Чаис.

- Сделаю. Ещё что-то?

Я отрицательно покачала головой. Больше ничего. Чаис вышла, оставив меня наедине с моими нерадостными мыслями. Меня неприятно поразило, как легко Чаис подписала приговор своему брату. Я сползла по стенке на ковёр. Как же я устала.

Где-то через неделю, когда я была в комнате одна, вошла Чаис. Она выглядела как обычно. Я подумала, она зашла за какой-нибудь мелочью, но она меня удивила. Спокойно и почти равнодушно спросила:

- Значит, это ты моя мать. Как?

- Подмена. Дочка Яны умерла.

- Почему ты решила открыться сейчас.

- Торий твой брат, а Дарс – сын Яны и Лорда-Повелителя.

- Ты хочешь посадить на трон Тория?

- Я хочу спасти его от убийства. Можно ведь разыграть несчастный случай, стереть память….

- Я тебя поняла, - ответила Чаис. Вот и поговорили. Почему-то по щекам потекли слёзы, и поток было не остановить.

Прошла ещё неделя.

Я сидела на матрасе у себя в комнате и вертела в руках амулет Чавиша. Я пыталась решить, что будет, если я попрошу мага вмешаться и поддержать Тория. Теперь дочка знает правду, и я не сомневалась, какой выбор она сделает, но на душе было очень неспокойно.

В дверь два раза стукнули. Я едва успела спрятать амулет под подушку, как вошла служанка. Почему она не дождалась разрешения? Девочка таращилась на меня испуганными глазёнками.

- Что?

- Там, там, - заикаясь начала она, - Хозяйке плохо.

Я вышла в коридор, почти бегом добралась до общего зала. Яна лежала на подушках в окружении охающей и ахающей толпы. Я отодвинула двух наложниц и одну служанку, присела на корточки, вглядываясь Яне в лицо.

- В чём дело.

- Распорядительница, позвольте вас попросить, - я обернулась к Танию. Старший евнух выглядел неважно и кусал губы. Я послушно подошла к нему.

- Беда случилась, - зашептал он мне на ухо, - Лорд-Принц Торий упал с лошади, а животное к тому же ударило его… копытом в голову. Лорд-Принц не выжил.

Если Таний ещё что и говорил, я не слышала. Мальчик мой. Сынок. Я почувствовала, что оседаю на пол. Лошадь копытом ударила. Какая ирония. Девчушку, подсунувшую отраву для Амира, тоже убила лошадь. Я не верю, что это случайность. Даже не так, я знаю, кто убил моего сына, знаю, кто убил своего брата. Кое-как я поднялась на ноги и не обращая больше внимания ни что вокруг, побрела в свою комнату.

Вошла, и к своему удивлению увидела стоящую у зарешёченного окна Чаис. Когда я захлопнула дверь, Чаис обернулась и приветливо улыбнулась, словно давно меня ждала. Наверное, так и было. Сколько я оглушено сидела на полу у стенки, пока Таний что-то говорил. Не знаю. Как же больно. Или это то, чего я хотела, правда ведь?

- Торий жив, да? – спросила, чувствуя, как надежда заставляет сердце биться с бешеной скоростью.

- Мёртв, конечно, - ответила Чаис.

- Как ты могла? – я спросила без упрёка, просто не могла понять.

- Я заключила с Дарсом договор, подтверждённый на клятвенном камне.

Я медленно качнула головой, сделала несколько шагов вперёд и опустилась на подушку.

- Если тебя утешит, то Дарс тоже долго не проживёт.

Я посмотрела на дочь с удивлением.

- Он укрепит позиции Адия и умрёт бездетным. К тому моменту как это случится, Адий станет настолько силён, что легко возьмёт трон. Смена династии пройдёт для Тейтисса на редкость безболезненно.

- Поздравляю, Чаис. Стало быть, мой внук станет Лордом-Повелителем….

- Да, ты можешь гордиться.

- Я ужасаюсь, - ответила я, вздохнула, - К чему этот разговор? – я так устала, и так больно. Невыносимо больно.

- Ты моя мать, - пожала плечами Чаис, - Ты не приняла мой выбор, да?

- Ты знала, что я не приму. Ты убила Тория.

- Знала, - согласилась Чаис, - Я рассказала, потому что ты имела право услышать, что я сделаю дальше, когда получу полную власть,  - она помолчала, - Проблема в том, Ди, что ты знаешь слишком много тайн, ты знаешь, что это я организовала смерть Тория, ты перестала быть надёжной, и нет ничего, в чём тебя нельзя было бы заменить.

Чаис ушла куда-то мне за спину, и вернулась с крохотным серебряным подносом в руках. На подносе я увидела прозрачный стакан с чем-то бесцветным.

- Яд? – спросила я. Удивления не было, только боль, усталость и смирение.

- Да, абсолютно безболезненный. Ты уснёшь, и просто не проснёшься, - взгляд у Чаис стал грустный, - Мне жаль, - сказала она.

- Мне тоже, - согласилась я. Я соврала. Мне не было жаль ни капельки, мне хотелось, чтобы всё закончилось. Я взяла кубок и залпом выпила. На вкус яд был сладким настолько, что у меня зубы свело.

Я поднялась с подушки, отставила кубок на поднос, перебралась на свой матрас. Чаис молча наблюдала, как я легла, накрывшись одеялом и прикрыла глаза.

- Знаешь, Чаис, я думала, что это я чудовище, но ты меня превзошла.

Меня затягивало в сон. Ещё не яд, действовал амулет Чавиша, который я положила под подушку, чтобы спрятать от глаз прибежавшей служанки.

Маг, увидев меня, удивился. Я улыбнулась ещё одному монстру.

- Что случилось, Диаль?

- Дочка дала яд.

- Чаис?! Она для тебя его…, - Чавиш выглядел поражённым, но моментально взял себя в руки.

- Да, для меня. И ты переборщил с сахаром.

- Извини, я не знаю твои вкусовые предпочтения, - Чавиш немного растерянно развёл руками.

На миг мне показалось, что он меня спасёт. Я не ждала милости, просто это было бы добрым чудом.

- Значит, она решила тебя убрать.

- Ага, - подтвердила я, - Пользы я почти не приношу, и при этом смертельно опасна. Сам понимаешь.

- Понимаю, иначе бы дал противоядие. Жаль. С тобой было здорово работать. Прощай, Диаль. Обещаю позаботиться о Чаис.

- Спасибо.

Почти минуту мы молча смотрели друг на друга, потом в глазах у меня стало постепенно темнеть. Последнее, что я видела – голубые глаза мужчины, которого безумно любила. И да, он тоже чудовище, превзошедшее меня.

Я перестала ощущать своё тело. Наверное, я уже умерла. Я ждала, что взлечу к облакам и увижу Храм, но ничего этого не происходило. Значит, Храм отверг мою душу загодя, я буду развеяна, от меня не останется ни клочка.

На меня навалилась абсолютная чернота. Всё исчезло. Меня больше не стало.

Порадовать автора:)

  • Номер кошелька ВебМани
    R288365195871

  • Номер карты Сбербанка
    4276880111726075


  • Контакты

  • Нелли Видина: nelly-vidina@yandex.ru
  • Админ сайта: admin@nelly-vidina.ru
  • Группа Вконтакте
  • Страничка на Фейсбуке


  • Новостная рассылка

    Чтобы всегда быть в курсе новинок, вы можете подписаться на новостную рассылку. Для этого отправьте письмо на news@nelly-vidina.ru, в теме письма указать "Подписка на рассылку"


    Подразделы

    © Copyright - Нелли Видина
    E-mail: admin@nelly-vidina.ru