Аннонсы

"Академия Магии или всё по фен-шуй" - завершено!

Полную версию романа можно приобрести на ЛитЭре

 

"Княжна-подменыш" - начинается новая история

Следить за выкладкой проды можноа на ЛитЭре

Часть 4.3

Теперь я металась из угла в угол, как до того Яна. Все, кто верен матери Лорда-Повелителя, поддержат Лаю. Это распорядительница, Шаб и часть служанок. Я недооценила Шаба, я была убеждена, что он ни на чьей стороне, он поддержал Лаю. Да, именно её сын первый в очереди на трон. Многие ожидали, что с принцем Фалием произойдёт несчастный случай, и когда мы не попытались его убить, решили, что ставку нужно сделать на него. Вот уж дудки, всему своё время.

Шаб выбрал Лаю, и он самый опасный из всех. Распорядительницу можно списать, служанок заменить на тех, кто верен мне, такие есть. На нашей с Яной стороне самое главное – поддержка Лорда-Повелителя, и нет ничего сильнее его воли. Я остановилась, глубоко вздохнула и заверила Яну, а заодно и себя, что мы справимся.

Я легла на матрас, сунула под голову амулет сна. Хочу срочно поговорить с Чавишем. Маг от меня больше не прятался в тенях, он представал таким, каким он являлся по жизни, и от этого мне было тяжело с ним разговаривать. Я очень боялась выдать, что мысли о нём у меня далёкие от деловых.

- Диаль, - приветствовал он меня кивком, - Что случилось?

- Лая смогла отправить в покои Лорда-Повелителя другую наложницу, я не думаю, что есть угроза для Имирь, но меры нужно принять.

- Понял. Что от меня нужно?

- Яд.

Чавиш удивился. Или просто сделал удивлённое лицо:

- Диаль, ты не можешь отравить ни Лаю, ни эту девочку, будут подозревать, а желающие носом землю рыть найдутся. Слишком многих раздражает участие Имирь в государственных делах. Это будет хороший  шанс её обвинить и добиться, возможно, даже её казни.

- Я знаю, Чавиш. Но яд всё равно нужен. Он не для них.

- Нужно, значит, будет.

Я проснулась, вытащила из-под подушки амулет сна и прикрыла глаза. Мне показалось, или у Чавиша действительно появилась морщинка на переносице? Чаще всего я фантазировала, как Чавиша зовут на самом деле. Думаю, имя, которым я его называет, имеет к нему такое же отношение, как силуэт из теней к его внешности.

- Ди, а мы завтракать будем? – спросила Яна.

Завтракать. Совсем забыла. Я подорвалась с места.

- Яна, сейчас Сара придёт. Быстро приводи себя в порядок.

Я заметалась по комнате, наводя порядок: матрасы одеялами укрыть, подушки взбить и разложить красиво. Яна набросила на плечи кружевную накидку, повязала кружевную ленту на голову, длинный кончик бросила за спину, а затем обернула его вокруг талии и заколола брошью.

Я пожалела, что пригласила Сару прийти сразу после завтрака, но, подумав, успокоилась. Долго разговор не продлится, не дольше, чем встреча Хозяйки и Лаи, узнать до полудня, для чего мать Лорда-Повелителя пригласила Лаю, успею двадцать раз.

В дверь постучали. Перегялнувшись с Яной, я пошла открывать. Стучала одна из служанок. За ней стояла Сара. Я сдержала усмешку: девочка пришла со свитой. Между прочим, всё строго по этикету, Сара имеет полное право требовать сопровождение. Надо будет узнать, это она захотела, или служанка проявила инициативу.

Я приветливо улыбнулась и отступила с прохода. Сара вошла первой, как и полагалось. Перед носом у служанки я захлопнула дверь, при этом я успела перемигнуться с другой девочкой, дежурившей в коридоре. Даже не сомневаюсь, что она поняла намёк и не позволит никому подслушивать. Я всегда за услуги платила щедро.

Когда я повернулась, Сара уже кланялась Яне. Я быстро пересекла комнату, благо так и оставалась у Сары за спиной, взяла поднос, на который поставила графин с соком и два стакана. Яна успело приветливо улыбнуться, усадить Сару на подушки рядом с собой и сделать комплимент невероятной красоте девушки. Я приблизилась с подносом и налила сок в стаканы.

Мы встречали Сару с невероятными почестями. Наложницу, которая лишь однажды провела ночь с Лордом-Повелителем вполне можно было вызвать приказом, заставить стоять в течении всего разговора, ничего не предлагать. Яна же обращалась с Сарой, словно та была ей почти как дочь.

Я шагнула к Яне, и она взяла сок, сделала приглашающий жест. Я с улыбкой приблизилась к Саре. Глаза у девушки забегали, она нерешительно протянула руку вперёд, словно не знала, как отказаться, но пить точно не собиралась. Я стрельнула глазами на Яну, но она заметила заминку и без меня.

- Сара, ты думаешь, что яд?

Сара вздрогнула.

- Я тебя понимаю, сама годами боялась, что однажды мне поднесут отраву. Диаль.

Я вернулась с подносом к Яне и она демонстративно поменяла стаканы.

- Мне бы очень хотелось, чтобы ты приняла угощения, Сара. Если хочешь, я могу выпить из обоих стаканов, прежде чем ты возьмёшь любой.

Сара кивнула. Яна покровительственно улыбнулась, сделала по глотку из обоих стаканов. Сара неуверенно, с опаской, но всё же взяла сок и пригубила. Яна улыбнулась ещё раз.

- Ты правильно поступаешь, что остерегаешься. Лучше быть невежливой, чем мёртвой.

- Вы не обижены, госпожа Имирь? – спросила Сара.

- Что ты, наоборот, я очень довольна, что ты не только красива, но и умна. Я уже не молода, и ты теперь новый брильянт, чьё сияние ослепляет женскую половину дворца.

Сара улыбнулась и даже попыталась вернуть комплимент:

- Вы ещё очень красивы.

- Сара, я пригласила тебя, потому что очень беспокоюсь за твою безопасность. Многие наложницы хотели бы быть на твоём месте. Я очень хочу уберечь тебя от их зависти.

Сара смотрела так, словно не знала, говорить или нет. Она отпила сок, чтобы потянуть время.

- Сара, ты можешь говорить откровенно. Я постараюсь понять и помочь.

- Спасибо, госпожа Имирь, вы очень добры. Госпожа Лая сказала, что здесь заведено, чтобы была одна первая наложница, и они меняются. Сначала была она, теперь вы. Госпожа Лая сказала, что пришла моя очередь.

- Каждому цветку есть время расцветать и время увядать. Начинается твоё время, Сара. И я хочу тебе помочь. Позволишь, стать твоим другом?

Сара кивнула, и Яна её обняла. Разговор окончен, для первого раза отлично. Яна попросила навещать её, Сара обещала, а ещё целую минуту благодарила за подарки, а Яна отмахивалась и повторяла, что рада сделать Саре приятное. Наконец, девушка ушла.

Я проводила её до дверей, мимоходом опустила в руку дежурной служанки монету и вернулась в комнату. Яна смотрела на меня вопросительно.

- Всё прошло отлично. Будем дальше приручать.

Яна потянулась всем телом, а затем посмотрела на меня, ожидая дальнейших разъяснений. Она привыкла доверять моим суждениям и предпочитала быть больше исполнителем, нежели продумывать планы самой.

- Сегодня Лае будет не до Сары, может быть и уделит ей сколько-то времени, но не думаю, что много, а завтра с утра ты вновь пригласишь Сару. Во-первых, попросим Тому глаз с девочки не спускать, во-вторых, надо Сару чем-то занять. Скажешь, что ей, что первой наложнице нужна соответствующая одежда и посадим её шить.

- А…, - задать вопрос Яна не успела. В дверь вновь постучали. Пришла служанка, которая обещала подслушать для меня разговор Хозяйки и Лаи.

- Проходи, - пригласила я.

Девочка взглянула на меня с удивлением. Не ожидала? Она быстро справилась с собой, вошла, поклонилась Яне.

- Слово в слово расскажешь? – улыбнулась я.

Девочка почему-то застеснялась, опустила голову и пробормотала:

- Простите, госпожа, у меня плохие новости.

- Не бойся, - заверила Яна, - расскажи мне всё-всё. Договорились?

- Госпожа Имирь хочет знать о том, что ты слышала, и ни в коем случае не будет сердиться, ведь ты только повторишь, зато хорошо наградит тебя, если повторишь дословно.

Служанка ободрилась и ответила:

- Да, госпожа. Но мне очень жаль, что новости скверные. Хозяйка приняла госпожу Лаю очень тепло. Она предложила сесть рядом с ней и разговаривала, как с равной. Она спрашивала о здоровье госпожи Лае, хотя говорить Хозяйке было явно тяжело, болезнь усиливается. А потом Хозяйка сказала: «Лая, я очень довольна тем, что ты смогла сделать. Когда-то Лорд-Повелитель охладел к тебе, теперь та же участь постигнет Имирь. Ты показала себя талантливой девочкой, умеющей ждать. Я довольна твоим успехом. Ты знаешь, что я больна, мне недолго осталось. Лая. Я хочу, чтобы ты заняла место Хозяйки Большого дворца, как тебе и подобает».

- Ожидаемо, -  пожала плечами Яна, - Это всё?

- Хозяйка упомянула, что Сара слишком молода и неопытна, вы, по мнению Хозяйки, потеряете влияние. Традиции говорят, что новой Хозяйкой станет мать старшего из принцев. Под конец Хозяйка закашлялась, госпоже Лае пришлось уйти, зато примчался лекарь, он был встревожен. Я знаю, что он резко возражал против сбора всех женщин в полдень. Сказал, что перенапряжение может даже убить Хозяйку.

- Сбор будет, - уверенно произнесла Яна.

- Да, - согласилась служанка. Больше ей было нечего сказать, и я подала ей мешочек с золотом, а Яна встала, сама подошла к сундуку, откинула крышку и извлекла флакончик духов и лично вручила его девочке. Служанка просияла, раскланялась и упорхнула.

- Что теперь? – спросила меня Яна.

- Прикажу принести нам завтрак. И ждём полдень. Хозяйка ошиблась, Сара отнюдь не новый бриллиант, всего лишь жертва.

В полдень я шла за Яной, чуть справа. Чтобы что-нибудь мне сказать, ей было достаточно чуть повернуть голову. Впервые мне показалось это забавным. Между собой мы общались как равные, и Яна не возражала, чтобы я продумывала ситуацию и принимала решение, что делать. На людях она была госпожой, а я слугой.

Я думала о всяких глупостях, вспоминала безумно притягательные голубые глаза Чавиша. Нужно отстраниться от происходящего. Хозяйка готовит своё представление, возможно, последнее в её жизни. Не нам с Яной ей мешать, пусть развлечётся напоследок. Мы сыграем ту роль, которую она нам отвела, и я запомню всех тех, кто поддержит Лаю.

Мы вошли в зал. Вдоль стен теснились служанки, чуть ближе к Хозяйке, оттесняя служанок, выстроились наложницы. Мать Лорда-Повелителя восседала на возвышении в груде подушек, она на удивление ровно держала спину, но не что не могло скрыть, как подрагивает её рука, как она бледна, и как морщины изрезали её некогда красивое лицо. За спиной Хозяйки стояла распорядительница, слева был Шаб и его ближайшие помощники. Тания не пригласили. А ещё я не увидела ни Лаи, ни Сары.

- Имирь, - Хозяйка остановила Яну на полпути и указала рукой, куда Яне следует встать.

Что же, это унизительно. Честно говоря, не думала, что Хозяйка обратится только по имени, опустив «госпожа». Как-никак, Яна мать детей Лорда-Повелителя, сыновей. Впрочем, не важно. Место, на которое она пригласила Яну тоже унизительно: не с наложницами, но близко.

- Госпожа Хозяйка, рада видеть вас, благодарю за приглашение, - Яна была сама невозмутимость, я не видела, но не сомневалась, что она улыбается. Яна поклонилась Хозяйке, я вслед за ней, и мы заняли место, которое нам отвели. Я ещё раз оглядела присутствующих, принцессы Илинеи и Томы тоже не было.

В зал вошла Лая в сопровождении Глаи. Она приблизилась к возвышению Хозяйки вплотную, поклонилась. Глая повторила.

- Госпожа Лая, - заговорила Хозяйка, свет моего сердца, рада тебя видеть.

- Благодарю, госпожа Хозяйка, вы столь добры….

- Будет, Лая, ты уже давно стала мне как дочь. Садись.

Лае было позволено устроиться около возвышения, распорядительница подала подушку для Лаи, а вот Глая попалась. Стоять за госпожой она не могла, потому что оказалась бы спиной к Хозяйке, Глая села на колени. На миг мы встретились взглядами. Глая подарила мне улыбку, полную превосходства и торжества. Я не ответила.

Последней вошла Сара. Я не удивилась, когда Хозяйка подпустила её почти так же близко, как Лаю, поприветствовала, назвав госпожой. Хозяйка сделала жест рукой, приглашая Сару встать рядом с собой. Я заметила, что пальцы Хозяйки дрожат сильнее.

Что же, первая часть завершена. Хозяйка показала всем обитателям женской половины, что Имирь лишилась своего положения, что Лая снова взлетела, и что есть новая госпожа.  Хозяйка показала Яне её место. Остался последний штрих. Интересно, их не смущает, что для поверженной Яна слишком равнодушна и покладиста?

Хозяйка кашлянула, глубоко вздохнула и приготовилась говорить.

- Я собрала вас всех здесь, чтобы напомнить, что нет ничего важнее традиций. Традиции живы - жив Тейтисс. Я подхожу к естественному концу жизни, и подтачивающее силы время не даёт мне дальше исполнять долг Хозяйки так, как то положено. Моей преемницей, согласно традиции, становится госпожа Лая, госпожа, давшая жизнь наследному принцу. С этого момента и пока я жива госпожа Лая мой голос и мои руки, её воля - моя воля. Когда моя душа покинет тело, долг Хозяйки перейдёт к госпоже Лае. Дочка, поднимись.

Лая встала перед возвышением, спиной к матери Лорда-Повелителя, лицом к нам, и её приветствовали радостными возгласами. Яна полуобернулась, давая желающим увидеть свою спокойную уверенную улыбку.

Улыбка не сходила с лица Яны, пока мы шли обратно в отведённые нам покои. Только в комнате, когда я закрыла дверь, Яна обернулась ко мне, и я увидела, как маска сползает с лица, открывая яростное бешенство:

- Что это было, Диаль?! Она, она же не просто провозгласила Лаю будущей Хозяйкой.

- Мелочи жизни, - ухмыльнулась я, хотя весело мне не было.

- Мелочи?!

- Успокойся, - я налила стакан сока и подала Яне.

Она всё ещё кипела, но постаралась взять себя в руки. Яна выпила всё до дна и уставилась на меня тяжёлым взглядом, желая объяснений.

- Почему она так со мной?

- Хозяйка?

Яна резко кивнула.

- Хозяйке никогда не было до тебя дела, Яна. Она пеклась о государстве: Тейтиссу были нужны наследники, а их всё не было, тогда Хозяйка наняла сначала гадалку, потом мага, чтобы ей дали девушку, которая гарантированно родит. Тебя.

- А теперь я отработанная, более ненужная вещь.

- Хуже. Ты угроза. Ты хочешь сделать наследником Амира. Хозяйка попыталась тебя растоптать, чтобы лишить власти, лишить возможности убивать.

- А я хочу? – удивилась Яна.

- Хочешь, потому что первое, что сделает принц Фалий, став Лордом-Повелителем, это уничтожит других претендентов на трон.

Яна побледнела.

- У Лордов-Повелителей всегда много сыновей, но никогда не бывает братьев.

Яна зашаталась.

- Мы спасём Амира, Тория и Дарса от Фалия, но мы не спасём их друг от друга.

Яна упала. Я едва успела её подхватить и плавно опустить на подушки. Она была в обмороке. Но как ни странно, Яна пришла в себя очень быстро. Она села, отказалась от воды, одной рукой оперлась на подушки и продолжила разговор, но задала вопрос, который я никак не ожидала:

- Почему Хозяйке плевать на сына? На его чувства ко мне?

Я не хотела пересказывать эти слухи, очень не хотела, но Яна спросила, поэтому я сказала:

- Хозяйка любит власть, она никогда не стремилась властвовать над Тейтиссом, но она подчинила себе женскую половину дворца, и это её территория, ничья больше. Сама знаешь, что Лорд-Повелитель делами наложниц не интересуется, лишь бы соблюдалась благопристойность.

- И?

- Я слышала, что первый раз Хозяйка родила мертворожденную девочку. Второй и последний ребёнок Хозяйки  – Лорд-Повелитель. Любопытно, что церемония его представления прошла на три дня позже, чем полагалось, ровно через день после того, как при родах умерла другая наложница, и снова мертворожденная девочка. Было что-то или не было, я не знаю, да и не хочу, но согласись, Ян, есть, о чём задуматься.

- Илинея Хозяйке не родная, - протянула Яна,.

- Яна, это не та тема, которую стоит обсуждать.

- Я тебя поняла.

- Лично меня беспокоит Сара.

- Она опасна? – Яна нахмурилась.

- Да, если девочку убьют, а обвинят тебя. Пойду-ка я прогуляюсь, посмотрю, как у неё дела и приведу сюда. А ты, Ян, настраивайся, тебя Лорд-Повелитель ждёт.

С этими словами я вышла в коридор.

Безопасность Сары меня беспокоила. Хозяйка, как мне показалось, искренне верила, что Лорд-Повелитель переключился на новую девочку. А почему бы ей не поверить Шабу и парочке служанок, которых евнух или Глая подговорили, подкупили? Сама-то Хозяйка из своих покоев почти не выходит и лично давно ничего не проверяет. В прошлом она защитила Яну от Лаи, а сейчас она защищает уже от Яны новенькую Сару. Хозяйка уверена, что Лая умело отомстила за своё падение, но на самом деле Сара не смогла привлечь внимание Лорда-Повелителя: он выставил девочку моментально, прислал посредственные дары и забыл. Что будет, если Хозяйка узнает, что её ввели в заблуждение? Не думаю, что ей дадут это узнать. А это значит, что Саре предстоит исчезнуть. Логично же: Яну унизили, она обиделась, вспылила и убила соперницу. Недооценила я Лаю.

Я без стука вошла в комнату, где жила Сара. Девушки не было.

- Где Сара? – спросила я.

- Так только что служанка заходила, повела к госпоже Имирь.

- Куда?!

- Бегом искать, госпожа никого кроме меня не посылала!

Я со всех ног бросилась к распорядительнице. Вылетев в коридор, где были покои Хозяйки, я крикнула служанке, чтоб позвала распорядительницу. Я остановилась у дверей и схватилась за бок, тщетно пытаясь выровнять дыхание. Распорядительница вышла в ту же секунду.

- Диаль?

- Госпожа Имирь отправила меня пригласить Сару к себе, но когда я пришла, Сары не было. Её соседки сказали, что какая-то служанка уже увела её от имени госпожи Имирь. Сару бы найти пока не стало поздно.

- Иди к госпоже Имирь, - тотчас приказала распорядительница одной из служанок, - Диаль, ты тоже возвращайся к госпоже.

Я поклонилась, отступила на шаг и повернулась к распорядительнице спиной. В коридоре уже никого не было. Я быстро шла к комнате Яны. По залу метались несколько наложниц, я спросила у одной:

- В чём дело?

- Сара пропала, все служанки её ищут. Говорят, Сару убили.

Я ничего не сказала и также спокойно пошла дальше. Вот глупость сделала: следовало сначала обезопасить Сару, потом с Яной разговаривать, а я вместо дела…. Когда я вошла, в комнате находились Яна и та служанка, которую послала распорядительница. Я склонилась в поклоне, как полагается.

- Госпожа Имирь, покорнейше прошу прощения, но я не смогла привести к вам Сару для знакомства. Девушка пропала, сейчас её ищут.

- Встань, Диаль.

Я распрямилась, но продолжала смотреть в пол.

- Зачем распорядительница прислала ко мне эту милую девушку? – Яна взмахом руки указала на служанку.

- Сару увели из комнаты от вашего имени, госпожа. Завистники, разумеется. Распорядительница прислала к вам девушку, чтобы никто не посмел сказать, что это вы причинили вред Саре.

- Вот вздор. Лорд-Повелитель оценил Сару, особенно её певчий талант. Я всей душой желаю угодить Лорду-Повелителю поэтому с этого момента беру заботу о Саре на себя, такой цветок нужно оберегать. Надеюсь, тех, кто это затеял, быстро найдут и справедливо покарают.

- Было бы замечательно, моя госпожа, - отозвалась я и повторно склонила голову.

Яна нетерпеливо махнула рукой и села в подушке. Я, как правильная служанка, отступила к стене и замерла в ожидании приказов. Давно я себя так глупо не чувствовала. В дверь постучали. Я открыла, и в комнату впорхнула принцесса Илинея, за ней вошла Тома, ведя Тория и Чаис.

- Имирь, это так ужасно! – всплеснула руками Илинея, - Как себя чувствует принц Дарс?

О, я даже как-то подзабыла, что всё началось с того, что мальчик сломал ногу. Яна принялась благодарить принцессу за внимание и доброту, рассказала, что принц чувствует себя гораздо лучше, переключилась на разговоры о детях вообще. Начался бессмысленный щебет ни о чём, в котором Тома приняла живейшее участие. Я же стояла у стены и пялилась в пол.

В дверь вновь постучали. Я открыла. За порогом стояла распорядительница. Краем глаза я заметила, что первый порыв Яны был встать, но она удержалась и просто развернулась к первой служанке женской половины.

- Госпожа Имирь, я прошу прощения, что вам пришлось терпеть неудобства из-за происшествия с Сарой.

- Её нашли? – перебила Яна.

- Да, нам очень повезло, что вы пожелали её увидеть. Сару нашли вовремя и успели спасти. Одна из новеньких наложниц переоделась в одежду служанки и позвала Сару  от вашего имени. Когда их нашли, наложница душила Сару. Ещё бы немного….

- Какой ужас! – воскликнула Илинея.

- Новенькая наложница? – переспросила Яна, - Кто её надоумил?

- Она страшно ревновала, - качнула головой распорядительница, - А когда поняла, что её ждёт за попытку убийства, покончила с собой.

Яна поднялась на ноги.

- Бедняжка Сара. Я должна её видеть. Принцесса….

- Конечно, Имирь, Саре нужно участие. Я тоже хочу её поддержать. Отведи нас, - бросила она распорядительнице и первой вышла в коридор. Яна за ней, предпоследняя распорядительница и мы со служанкой принцессы замыкающие. Тома осталась с детьми.

Саре выдали отдельную комнату. Пока временно. Девушка забилась в дальний угол и тихо плакала. Приставленная к ней служанка стаяла у стены с отсутствующим выражением лица. Илинея и Яна бросились к Саре. Распорядительница с минуту посмотрела на то, как две госпожи присоединились к рыданиям и тихо вышла. Выглядела она нерадостной.

Я размышляла о покончившей с собой наложнице. Странно, что Сара её не узнала. Но мало ли…. Сомневаюсь, что наложница покончила с собой, вероятно, помогли, только ведь не доказать. Расследование будет, это ясно, но мне сомнительно, что его доведут до конца. Не верю, что Лаю, мать наследника, тронут.

- Я шла, - всхлипывала Сара, - И вдруг на шее что-то оказалось, а она как дёрнет, а я вздохнуть не могу, а она тянет….

И снова рыдания.

Чтобы успокоить Сару потребовалось с полчаса. Яна увела её к себе, и девушка смотрела Яну так, будто та её лично спасла, во взгляде было неприкрытое обожание. Яна дала Саре шкатулку с бисером и попросила вышить для неё цветок. Похоже, возиться с расчувствовавшейся конкуренткой Яне надоело.

Шаб обошёл женскую половину, и потребовал, чтобы все скрылись в комнатах: чтобы разобраться в случившемся прибыл маг и две гадалки. Я испугалась, что они обнаружат защиту, которую сделал Чавиш, но они к нашей комнате даже не приблизились. Два дня спустя Лорд-Повелитель скажет Яне, что одни из гадалок подтвердила: наложница, попытавшаяся убить Сару, действовала своим умом.

Маг и гадалки ушли. Я вздохнула с облегчением. Можно распорядиться, чтобы нам принесли ранний ужин. Я шагнула к дверям, когда в них постучали. На пороге стояла служанка.

- Что случилось? – спросила я.

- Горе пришло во дворец. Душа покинула Хозяйку, - она запнулась и повторила, - Хозяйка скончалась.

- Горе, - подхватила я.

Служанка поклонилась и вышла, ей предстоит обойти всех наложниц, сообщить всем девочкам печальную весть.  Лично я ни капли не была расстроена: Хозяйка – чужой мне человек, к тому же последнюю свою игру она сыграла против меня. Полагаю, когда распорядительница ей рассказала про Сару, Хозяйка поняла, что решение поддержать Лаю было поспешным, заволновалась, и сердце не выдержало.

Яна чуть ли не бегом отправилась утешать Лорда-Повелителя. Он не был близок с матерью, но всё же…. Я первым делом связалась с Чавишем и сказала, что яд нужен побыстрее, а выйти из дворца в ближайшее время у меня не получится. Чавиш согласно кивнул. Он не возражал, что золото будет с задержкой.

Спустя час ожидания я услышала лёгкие удары в стекло. Помню, когда это случилось в первый раз, я метнулась к окну, предвкушая, что это пришёл Чавиш. У меня тогда мелькнули самые страшные мысли: я подумала, что предложи он мне бежать с ним, я бы согласилась, и не важно, что за измену мужу мою душу не пустят в храм. Теперь я открывала окно с грустью, потому что знала, что за ним не маг, и вспоминала глупые мечты, которым никогда не воплотиться в жизни.

На подоконнике сидел здоровый волосатый паук чёрного цвета и шевелил передними лапами. Перед ним лежал мешочек, в котором, я уверена, яд и краткая записка-пояснение. Я забрала посылку, и паук исчез в ночи.

Золото, к сожалению, таким способом не передать – слишком тяжело для паука, а посылать что-то более крупное Чавиш не рисковал, опасался быть обнаруженным. Я развернула записку. Чавиш прислал быстродействующий трудноопределимый яд, который следовало подлить в напиток.

Я закрыла окно и вернулась на свой матрас. Сумасшедший день закончился, ночь будет спокойной, а завтра мы попрощаемся с Хозяйкой, и снова предстоит бороться. Я закрыла глаза и уплыла в самый обыкновенный сон: без теней, без Чавиша, без сновидений.

Утром я постаралась как можно незаметней поговорить с Танием. Я дала ему увидеть себя в коридоре, мгновение смотрела прямо ему в глаза, а потом свернула в боковой проход и нырнула в ближайшую нишу. Разумеется, я убедилась, что меня не видели. Таний появился пару минут спустя. Он шёл по коридору прямо, пришлось дёрнуть его за руку.

- Что ты творишь, Диаль?! – прошипел он очень тихо, - У тебя вид как у заговорщицы.

- Таний, ты хочешь стать Старшим евнухом?

Он прищурился, но ничего не сказал.

- Думаю, Шаб может скончаться от горя, что его госпожа покинула этот мир, а ещё и нападение на Сару. Шабу есть отчего схлопотать сердечный приступ.

Таний сжал губы в тонкую полоску. Я не сомневалась, что он согласен со мной, по лицу видела, но Таний был достаточно умён, чтобы не признаваться вслух.

- Завтра он не должен проснуться, - сказала я, и дала Танию флакончик с ядом, повторила указания Чавиша.

- Но как?

- Как, думай сам. Ты у нас умный. Я всё сделала, тебе осталось чуть-чуть. Или ты не хочешь получить место Шаба? Так я тебе скажу, желающих найдётся предостаточно.

Таний убрал флакончик в карман.

- Лая меня не допустит.

- Хозяйкой будет Имирь. Это Лаю не допустят.

- Думаешь?

- Знаю.

Таний покачал головой.

- Я подумаю, а пока заранее поздравляю с повышением, распорядительница.

Я ухмыльнулась и выскользнула из ниши. Кажется, нас никто не видел. Вот и хорошо. Рано ты, Лая, радуешься. И ты, Глая, тоже рано.

Прощание с Хозяйкой прошло как в тумане. Её уложили на возвышении на подушки, а наложницы, служанки, евнухи шли друг за другом, чтобы приблизиться к ложу, замереть на секунду или две, поклониться и отступить спиной вперёд, при этом постараться не сбить тех, кто в очереди сзади. Шаб и распорядительница стояли подле Хозяйки. Шаб был мрачен, а распорядительница молча глотала слёзы. Не знаю, от любви к госпоже или оплакивала своё падение. Нет сомнения, что её отошлют в один из храмов за ненадобностью, даже если власть ненадолго перехватит Лая, в чём я сомневаюсь.

Проститься с Хозяйкой пришёл Лорд-Повелитель, старшие принцы, обитавшие теперь на мужской половине и посещавшие женскую только в сопровождении Старшего евнуха и то весьма ограниченно: им позволялось видеться с матерью, тётей, бабушкой, которую сейчас хоронили, младшими братьями и сестрой. Лорд Рик также был удостоен чести проститься с Хозяйкой. Разумеется, он воспользовался случаем и незаметно от Лорда-Повелителя парой слов перекинулся с Лаей. Пусть, я только ухмыльнулась.

Принцы и лорд Рик ушли, Лорд-Повелитель задержался. Наложницы и служанки вновь потянулись к ложу Хозяйки. Лорд-Повелитель негромко беседовал с Яной, кажется, они друг друга утешали. Я не сомневалась, что Яна сумеет повести себя правильно. За эти годы она научилась вести беседу так, что Лорд-Повелитель путал её желания и свои цели.

Вот он провёл рукой по её плечу, привлёк к себе и поцеловал в лоб.

- Имирь, - произнёс он громко на весь зал.

Наложницы, служанки, евнухи обернулись к Лорду-Повелителю.

- Я сожалею, что возлагаю на тебя управление моим домом в столь сложное время, но я верю, что ты справишься.

Лорд-Повелитель ещё раз поцеловал Яну в лоб и снова обратился ко всем собравшимся:

- Отныне Имирь Хозяйка Большого дворца, я передаю титул не той, что к нему ближе, а той, кто достойна. Помните, что кто не признает Имирь, отвергает мою волю. Госпожа Хозяйка, - Лорд-Повелитель повернулся к Яне, - мой дом – ваш дом.

Порадовать автора:)

  • Номер кошелька ВебМани
    R288365195871

  • Номер карты Сбербанка
    4276880111726075


  • Контакты

  • Нелли Видина: nelly-vidina@yandex.ru
  • Админ сайта: admin@nelly-vidina.ru
  • Группа Вконтакте
  • Страничка на Фейсбуке


  • Новостная рассылка

    Чтобы всегда быть в курсе новинок, вы можете подписаться на новостную рассылку. Для этого отправьте письмо на news@nelly-vidina.ru, в теме письма указать "Подписка на рассылку"


    Подразделы

    © Copyright - Нелли Видина
    E-mail: admin@nelly-vidina.ru