Аннонсы

"Академия Магии или всё по фен-шуй" - завершено!

Полную версию романа можно приобрести на ЛитЭре

 

"Княжна-подменыш" - начинается новая история

Следить за выкладкой проды можноа на ЛитЭре

Часть 1.4

Час спустя в коридорах послышались звонкие удары бубна. Я с любопытством выглянула с кухни. Трое евнухов, Шаб с бубном и двое молоденьких за ним, несли сундучок. Вернулась в кухню и вновь занялась работой.

- Видела? - через какое-то время спросил Тогаль.

Я кивнула.

- Дары от Лорда-Принца для той самой, которая упала.

- Удачно она. Золото, духи, ткани.

- Вот уж совсем неудачно. Девочки заподозрили, что она нравится Лорду-Повелителю, теперь получили неопровержимые доказательства.

- Мне не показалось, что она нравится.

- А со свету сживут.

Всё случилось вечером. Я сидела на маленькой подушке в углу зала для служанок, слушала, как одна из девочек поёт, присматривалась. Наступило время отдыха, и я привычно забилась в угол. Из зала, где обитали наложницы, послышался визг и крик. Мы все подскочили и, выбежав в соседний зал, застопорились в дверях. Две наложницы таскали за волосы третью.

- Прекратить! – крикнула выбежавшая на шум Лая, за ней молчаливой тенью скользнула Глая. Наложницы не реагировали, продолжая возню уже на полу.

Появился Шаб в сопровождении нескольких евнухов. Две секунды он смотрел, потом кивнул сопровождавшим его евнухам. Девочек окатили водой, затем растащили в стороны.

Драчуньи выглядели жалко: мокрые, встрёпанные, исцарапанные, в порванной одежде. Шаб молча развернулся и вышел, евнухи продолжали удерживать наложниц, покинуть зал не разрешили никому, особенно Хозяйке.

Лорд-Принц в военном мундире вошёл стремительно, оглядел собравшихся. Шаб появился за ним, замер на почтительном расстоянии.

- Девушки дрались, Лорд-Принц.

Лорд-Принц выглядел крайне недовольным.

- Лая, ты допустила драку?!

Хозяйка распахнула глаза и подавилась словами, впрочем, это не прямой вопрос, говорить ей не положено.

- Лая, я надеюсь, что ты будешь лучше следить за порядком на женской половине. Ты будущая Хозяйка Большого дворца.

Лорд-Принц стремительно обернулся к наложницам, а я в этот момент встретилась взглядом с Глаей. Мы обе поняли, что Лорд-Принц настолько не ценит свою первую девушку, что выговаривал ей при всех. Я видела, как губы Глаи сжимаются в тонкую линию. Поспешила ты, подруга. Глая выдохнула, она готовилась к борьбе.

- Драка не допустима среди моих наложниц. Это позор для вас.

- Они на меня напали! - вырвалось у той, что была сброшена с лестницы.

- Ты настолько невоспитанная, что не знаешь, когда открывать рот можно, а когда нет? Картина совсем печальная. Лая, займись их образованием. Если бы они на тебя напали, царапины и кровь были бы только на тебе. Запереть их на ночь в подвале, три дня держать на воде и пресных лепёшках.

Лорд-Принц ушёл также стремительно, как появился. Евнухи подхватили девочек под руки и увели, Лая гордо удалилась, Глая прошмыгнула следом за ней. Возможно, когда Хозяйка родит первенца, Лорд-Принц станет с ней совсем другим. До родов всего несколько месяцев. Я посмотрела в ту сторону, куда ушла чуть располневшая Лая и поплелась укладываться спать, лучше лягу пораньше: придут служанки, начнут сплетничать, а я буду лежать с закрытыми глазами и слушать. Я едва улыбнулась своим мыслям и отступила к дверям.

Следующий день я была настолько задумчивой, что Тогаль забеспокоился. Болеть служанкам нельзя. Если ты слабая, коротай век при храме, а не в господском доме. На самом деле приболевшая служанка раскошеливается, евнухи, получив монету, помалкивают, а девочки берут работу на себя, разумеется, тоже озолотившись.

- Я пытаюсь понять, почему Лорд-Принц наказал всех троих.

- Отбиваться можно по-разному, "жертва" не столько защищалась, сколько, пользуясь своим положением, пыталась выцарапать глаза этим дурёхам.

- Дурёхам?

- Конечно. Столкнуть девочку с лестницы они решили сами… после разговора с Глаей. Драка исключительно их инициатива.

- И всё же.

- Лорд-Принц ценит благопристойность и следование приличиям, девочка могла отбиваться, но не царапать лица напавшим наложницам.

Я спорить, возражать и продолжать разговор не стала, запомнила, что Лорд-Принц любит, что нет. Девочки, кстати, когда их выпустили, присмирели, они хорошо понимали, что теперь стать любимицами им не светит. Лая пригласила во дворец преподавателя манер, старого подслеповатого евнуха, и отдала ему на растерзание всех наложниц скопом.

- Отрабатываем поклон. Начали и не останавливаемся, пока не скажу, что достаточно.

Наложницы начали, учитель смотрел, делал замечания, подсказывал, а потом заснул, так и не остановив учениц. Веселье продолжалось пару часов.

Жизнь снова пошла своим чередом. Я с удивлением осознала, что живу в Малом дворце уже больше, чем полгода. А как-то оно незаметно всё прошло. Но за этот срок, пожалуй, я сильно изменилась. Научилась разбираться в ведении бумаг, с удовольствием в них копалась, пока Тогаль не видел. Вести записи сама я пока бы, наверное, не смогла, но я уже сносно читала и писала, прочитала же я «Послание храма» от начала и до конца.

Раньше сплетничали обо всём на свете, теперь главной темой для разговоров стали предстоящие роды Лаи. Всех интересовало, кто родится. Стоит на свет появиться девочке, у наложниц останется надежда родить сына и стать Хозяйкой.

Я сладко спала, когда раздались крики. Натянув своё серое платье, я вместе с соседками по комнате выбежала в коридор. Все что-то говорили, спешили, паниковали. Причину творящегося безобразия я знала через минуту. У госпожи Лаи начались роды.

С остальными служанками я встала у стены зала наложниц, можно было сбежать на кухню, но мне очень хотелось увидеть своими глазами, как каждая из тех, кто могла бы оказаться Хозяйкой Большого дворца отреагирует, когда станет известно, кто родился.

Напряжение чувствовалось. Саэль, девочка на побегушках, глаза и уши Глаи, рассматривала лица наложниц не таясь. Лая уже выбрала себе подружку: вполне симпатичную наложницу, побывавшую в покоях Лорда-Принца лишь раз, больше он о ней никогда не вспоминал, что было для Лаи самым главным доводом в пользу этой девочки, теперь же можно было ждать, что Лая выбирает вторую.

Наложницы тихо переговаривались, некоторые хмурились, и только одна сидела чуть недовольной и безучастной, я была уверена, что какая бы новость ни была, эта девочка никак не отреагирует. Помнится, понравиться Лорду-Принцу она не старалась, наоборот, надевала несуразные платья, делала причёски, которые ей не шли, и всячески ускользала от высочайшего внимания. Надо бы познакомиться.

Двустворчатые двери распахнулись, вошёл Шаб. Он оглядел всех очень внимательным взглядом, ударил в бубен и объявил:

- Счастье пришло в Тейтисс, родился принц, первенец Лорда-Принца, радость принесла Хозяйка госпожа Лая.

Наложницы сделали то, что должно. Они подскочили на ноги, закружились, захлопали в ладоши, зазвучала музыка, песни. Словом, наложницы изображали восторг. Я смотрела на их лица: разочарование, досада, обречённость. Я постаралась незаметно улизнуть на кухню. От участия в празднике, впрочем, отвертеться не удалось: всех служанок без исключения устроили в закутке зала наложниц, где я скромно отсидела положенный срок.

Процессия евнухов во главе с Шабом несла богатые дары Хозяйке от Лорда-Принца, а потом был доставлен и сундучок золота для нас. Шаб пригоршнями разбрасывал монеты, девочки толкались, смеялись, собирали. Я не лезла, так что мне перепала всего пара монет.

Задумку я осуществила на следующий день. Собрав тарелку фруктов и воздушных пирожных, я, улучив момент, пошла знакомиться с той особенной девочкой. Я до последнего не знала, как к ней обратиться. По статусу она выше меня, мне заговаривать самой не положено, но я не только первой открою рот, но и буду навязываться.

- Привет, - постаралась сказать я как можно увереннее. Девушка сидела в ворохе подушек, обняв колени. Она удачно забралась в резную нишу в дальнем конце коридора, так что нас никто не мог видеть, только евнухи, которым доверили знание тайных ходов.

Она подняла голову. Глаза карие, пухлощёка, с полными губами, с молочно-белой кожей.

- Привет, - откликнулась она осторожно.

- Меня Диаль зовут, я служанка при кухне, где готовят Лорду-Принцу.

При его упоминании девушка чуть заметно поморщилась, словно с трудом остановила невольное движение. Я продолжила:

- Ты одна сидишь, я решила принести тебе вкусняшек, знаешь, сладкое отлично поднимает настроение.

Я виновато улыбнулась и пожала плечами. Девушка склонила голову к плечу, а потом настороженно протянула руку, принимая тарелку.

- Я Тома. Спасибо, Диаль.

И снова у меня появилась подруга. Мы таились, встречались в нише, сидели бок о бок, лопали вкусности, болтали, пока ни о чём серьёзном. Впрочем, доверять Томе я не собираюсь, слишком много о моих мечтах она не узнает никогда, чтобы на полном серьёзе называть её подругой.

В Малый дворец спешно прибыл Лорд-Принц, прервав поездку в отдалённые провинции. Прямо с дороги Лорд-Принц в запылённом мундире прямо от парадного входа стремительно прошёл по коридорам, пересёк женскую половину дворца и вошёл в покои Лаи.

- Она сидит, ребёночка держит, - рассказала мне потом Тома, - Он вошёл, словно её не знает, сразу к малышу. "Сын!" - говорит. Взял его на руки, поцеловал в лоб. Так что наследник Лорда-Принца, принц Фалий.

- Что, совсем на неё не взглянул? - насторожилась я.

- Почему же? Лично преподнёс мешочек крупных бриллиантов и флакончик духов, поблагодарил за труды и обратился к Лае "Хозяйка Малого дворца". Девочки опоздали.

Я согласна не была. Малый дворец мне не интересен, а в Большом Хозяйкой сейчас является мать Лорда-Принца, кто будет после неё ещё вопрос.

Малыш получил имя и титул, и предстояла церемония представления. Ровно в полдень Хозяйка уселась на горе подушек в большом зале женской половины, справа и слева от неё были выставлены раскрытые сундуки с дарами от Лорда-Принца. На руках Хозяйка держала малыша.

Первыми принца Фалия приветствовали наложницы, только потом служанки. Я была одной из последних. Приблизилась к Хозяйке, поклонилась, взглянула на принца и обмерла. Какой он крошечный! А какой хорошенький! Я смотрела не отрываясь, нарушая этикет грубейшим образом, но ничего не могла с собой поделать. А Лая, она не разозлилась, тоже вопреки традициям с самой счастливой улыбкой из возможных Лая шёпотом спросила:

- Правда, он прелесть?

- Правда, - также шёпотом ответила я.

Я кое-как взяла себя в руки, ещё раз поклонилась и отошла, Глая проводила меня недобрым взглядом. Наверное, это был шанс сдружиться с Хозяйкой, но я им не воспользовалась. Я ещё недостаточно умна, чтобы ссориться с Глаей за её место, да и положение Лаи ещё могут оспорить. Вдруг Лорд-Принц в Большом дворце Хозяйкой назначит сестру, дальнюю родственницу, другую наложницу? Традиции позволяют назначить Хозяйкой любую женщину своей семьи. Словом, шанс был, но очень неудобный.

Но самая главная, самая искренняя причина иная. Увидев маленького принца, я вдруг осознала, что тоже хочу ребёнка, хочу стать матерью, хочу держать на руках завёрнутое в пелёнки собственное чудо.

Мне, рождённой на Тейтиссе, иметь ребёнка можно только после замужества, служанок замуж не выдают, а если и выдают, то они переходят в дом мужа и больше не работают на господина. Получалось, что желание иметь малыша полностью исключает желание стать распорядительницей.

Вечером я сидела в нише вместе с Томой. Я думала о своём, Тома вздыхала.

- Ты так и не была у Лорда-Принца?

- Нет, Ди, не была.

- И не хочешь?

- В купальнях, когда девочек готовят к ночи, Глая даёт мазь с травами, чтобы не забеременели. А я нет, не хочу. Знаешь, когда меня сюда забрали, что-то не так пошло, я смутно, но помню прошлую жизнь, маму, жениха. Как я его люблю, не хочу Лорда, - и, опомнившись добавила, - Принца.

- Ты знала жениха?

- Конечно, - Тома грустно улыбнулась, - Мы вместе учились, гуляли в парках, держась за руки, вместе планировали свадьбу. Так получилось, что ночь я с ним ни разу не проводила, вот и подошла по местным правилам.

- Как ты здесь оказалась? - спросила я.

- Маг ваш местный забрал через портал, при переходе память частично отключается, он поколдовал, а я продолжаю вспоминать его.

- Никогда никому не рассказывай этого.

Тома посмотрела на меня, вздохнула, кивнула.

- Я.сберегу твою тайну, - серьёзно пообещала я. Нарушать данное слово я не собиралась, Тома мне нужна не для того, чтобы её губить.

Днём позже я обратилась к Тогалю:

- Странно, что за всё время ребёнок только у Хозяйки.

- Это закономерно. Лорд-Принц никого не приглашает в свои покои на ночь больше одного раза, он зовёт либо новенькую, либо свою первую наложницу. Представь, что девочка не понравилась, а забеременела. Не хорошо, потому что обеспечить положение достойное матери ребёнка Лорда-Принца ей обязаны.

- Проще не допустить.

- Именно.

- А могли средство, например, подменить? Чтобы точно ребёнка не было?

- Исключено, Диаль, за такое казнят. Это же преступление против Лорда-Принца. Девочкам дают травы, чтобы они не забеременели с первого раза.

- Тогда подменивать просто бессмысленно, - протянула я. Принц никого, кроме Хозяйки, не приглашал дважды.

Я кивнула, обозначая, что услышала, запомнила, думаю. Во-первых, получается, что действительность, от того, что я вижу, может отличаться. Томе показалось, она не знает, что использование трав разрешено. Надо ей рассказать. Во-вторых, мне ещё учиться и учиться.

Следующие полгода пролетели как одно мгновение. Лорд-Принц время от времени наведывался в Малый дворец, чаще слал письма, справляясь о здоровье своего наследника и Хозяйки. День сегодняшний был похож на завтрашний, как брат-близнец. Всё шло, как шло, пока сонную неторопливость не всколыхнула новость: после короткого визита Лорда-Принца в Малый дворец Хозяйка Лая снова ждёт ребёнка.

Снова пышный праздник, Лорд-Принц спешно прервал очередную поездку по стране, прибыл в Малый дворец с подарками для своей первой наложницы. Он улыбался, нежно поцеловал Лаю в лоб, громко восхитился её красотой и талантом: порядок на женской половине его бесконечно радовал. А потом и вовсе произошло чудо: Лорд-Принц пожелал уединиться с Лаей в её комнатах, не в его.

- Как когда мы жили в Большом дворце, - сказал он с улыбкой.

Я выдохнула, опустила голову пониже, стараясь скрыть обуревавшую меня злость. Будущий Лорд-Повелитель привязывался к матери своих детей. Я медленно шла по коридору, занятая своими мыслями. Передо мной словно из-под земли возникла Тома:

- Ди! - схватила она меня за руку, - Спасай!

Я опешила.

- Нас всего трое осталось, кто у Лорда-Принца не побывал, - горячо зашептала она, - а я не хочу.

- Предлагаешь мне пойти вместо тебя?! - изумилась я.

- А можешь? - с невероятной надеждой спросила Тома.

Я замотала головой. Ни в жизнь. Убьют, а душу, когда отлетит, в Храм не пустят, раз нарушила и пошла к мужчине не будучи его женой.

- Нет, Тома, не проси, не могу.

Подруга отмахнулась.

- Лорд-Принц сам редко выбирает, обычно приказывает евнуху привести ту, которая у него ещё не была. Он же всех не упомнит, понимаешь?

Я мотнула головой. Тома не отставала:

- Шаб записывает, кто и когда был у Лорда-Принца. Впиши меня, а? Что я год назад побывала. Кто там знае, а?

- С ума сошла?

Тома закивала:

- Ди, у меня жених, любимый, не могу я.

- Я лучше тебе какую-нибудь прокисшую сладость принесу, отравишься, и пойдёт другая.

- Диаль! Это сегодня поможет, а завтра что делать?

- Тома, вписать мало. Ты забыла, что девочек переселяют, им дарят сундук тканей, золота?

- Ди, помоги.

- Я подумаю, что можно сделать, а пока исчезни.

Я обогнула Тому и быстро зашагала по коридору вперёд. Любопытную задачку мне подруга подкинула, и я, пожалуй, хочу её решить. Если справлюсь сейчас, справлюсь с любой головоломкой.

Мыслей было много, и все они были бестолковыми. Объявить Тому больной нельзя: отправят доживать при Храме, подменить её невозможно, евнухи бдят. Пока что оставался вариант подкупить евнуха, но не было достаточно золота. Сделать бы так, чтоб Лорд-Принц сам не захотел видеть Тому…. Например, драка. Вариант проходной, но совершенно негодный, потому что опальная Тома в мои планы не вписывается.

Я не спала ночь, искала и не находила выход. Рано утром махнула Томе, она понятливо юркнула в нишу, где я её и нашла через час, в смысле, через час я улизнула с кухни, она всё это время терпеливо меня ждала.

- Знаешь, когда будут выбирать девочку?

Тома отрицательно помотала головой.

- Золото есть? Хотя бы пригоршня?

- Одна монета, - всхлипнула она.

- Ясно. Я что-нибудь придумаю, но ты будешь слушаться меня, как маму родную. И ты мне должна.

- Да, Ди, только помоги.

Тома попыталась схватить меня за рукав, обнять, утопить в слезах. Слушать я не стала, выскользнула из ниши, оставив её одну.

Первым делом я всё же выяснила, что пока Лорд-Принц наложниц видеть не желал. Об этом шушукались служанки, отмывавшие общий зал. Итак, девочек осталось трое, те, кто меньше всего хотят провести ночь в покоях Лорда-Принца. Первый проходной вариант - сломать ногу: заживать будет достаточно долго, чтобы девочек начали звать по второму кругу, только Тому всё равно выберут, потом, а могут вызвать и лекаря-мага. Плохая идея. Остаётся сделать что-то, когда Тома будет уже в покоях. Может, правда, подменить?

Но пока время есть. Я направилась на кухню, что-то Тогаль последнее время неодобрительно на меня поглядывает. Не сидится мне спокойно, но это ему хорошо на тёплом местечке, а где я окажусь, когда Лорд-Принц взойдёт на трон и вернётся в Большой дворец?

Тревожные, резкие удары бубна застали меня в коридоре.

- Всем в комнаты! Разойдись! - кричал евнух. Не понятно. Я замешкалась, и процессия показалась из-за угла. Шаб остановился, не прекращая бить в бубен. Да что такое?! Я рванула обратно, завернула в ближайшую комнатку, где оказалась одна, и приникла к щели у двери.

Первым мимо прошёл Шаб, за ним его помощник, следом лорд Рик с повязкой на глазах и замыкал процессию ещё один помощник Шаба. Совсем не поняла. Шли в сторону комнат наложниц и покоев Хозяйки. Дождавшись, когда всё стихнет, я выбралась из укрытия.

Я влетела на кухню. Тогаль уставился на меня неодобрительно. И я поняла, что нужно срочно что-то делать, если я хочу сохранить его доброе отношение. Он почти уверился в том, что вопреки его наставлениям я хочу стать распорядительницей.

- Тогаль, миленький, что делать? - прошептала я, хватая его за руку.

Он отвернулся.

- Я, кажется, влюбилась, - брякнула я.

- Что?! - он подпрыгнул и уставился на меня со смесью изумления и ужаса.

Как там Тома рассказывала про жениха?

- Я когда его увидела, забыла, как дышать. Понимаешь, он такой... Такой...

- Диаль, очнись. Ты бредишь просто! Ты служанка, тебе нельзя...

- Пусть женится!

- Диаль, Лорд-Принц не женится.

- А причём тут он? – пискнула я.

- А в кого ещё ты могла втюриться?

По правде, ни в кого. Вру, зато Тогаль осуждать перестал, вон как за голову схватился. Бедный. Жалко его обманывать, но терять его доброе отношение ещё жальче, а от мечты я не откажусь, не убеждайте.

- В лорда Рика, - шепнула я, - Я его сегодня в коридоре увидела, его Шаб куда-то вёл.

- Дурочка, - вздохнул Тогаль

Мне стало стыдно, я всхлипнула, уткнулась ему в плечо. Тогаль потрепал меня по голове.

- Диаль, тебе не бывать замужем, забудь.

Именно в этот момент я поняла, на что потрачу серебряную монету, подаренную мне купившим меня господином.

- Знаю, - протянула я. Следующий мой вопрос Тогаля не удивил. Я хотела знать, что лорд Рик делал на женской половине. Всё оказалось невероятно просто. Лорду-Принцу потребовалось показать приближённым своё особое отношение к единственному другу, и он дал ему право посещать Хозяйку Малого дворца, соответственно лорд Рик нанёс Лае визит, преподнёс дары, выразил восхищение принцем.

- И часто он будет с госпожой видеться?

Тогаль улыбнулся.

- Младенец-принц будущий Лорд-Повелитель, лорду Рику необходимо выстроить с ним определённые отношения, что называется, с колыбели.

Я хмыкнула. Мыслями я была уже далеко. Я придумала, как помочь Томе, да и себе. Оставалось ждать. Учитывая, что Лорд-Принц наложницами не интересовался, всегда можно дать Томе что-нибудь не то съесть, помучается животом, зато нежелательного внимания избежит, а уж потом….

Время от времени Малый дворец посещала торговка. Женщина лет сорока собирала волосы в пучок, обладала крупными чертами лица и носила широкие брюки, которые издали вполне походили на юбку. За её спиной на широких лямках висел огромный мешок, а в каждой руке она несла по закрытой крышкой корзине.

Торговка приходила неизменно в полдень, и шла в покои Хозяйки. Первыми выбирали Лая и Глая, затем торговка переходила в зал, отводившийся для отдыха наложниц. Она секретничала с девочками, после чего открывала мешок и давала им выбирать ткани, украшения, духи. К служанкам торговка заглядывала в последнюю очередь.

Я перехватила её в коридоре, когда она вышла от наложниц.

- Чай? - я протянула ей небольшой стакан. От большого она бы отказалась. Некогда ей чаи распивать, торговать надо, иначе евнухи не поймут.

- Чего тебе? - грубо спросила она.

Я молча показала свою монету. Она настороженно кивнула, приняла стакан и повторила:

- Чего тебе, девочка?

- Мне рулон ткани, духи и снотворное, - сказала я прямо.

Торговка покачала головой.

- Плохой набор, девочка, опасный.

- Начнём с ткани? Мне серую, коричневую, чёрную, такую, чтоб поплотнее.

Женщина кивнула на нишу, поставила корзины и сняла мешок.

- У меня такой гадости, что ты запросила, нет. Кто из наложниц захочет серое?

- Я хорошо плачу.

Торговка достала рулон плотной тёмно-зелёной ткани.

- Другой нет.

Я потрогала и согласилась.

- Сколько тебе отрезать?

- Весь беру.

Торговка удивлённо и чуть заинтересованно приподняла брови. Я хмыкнула, набор действительно плохой.

- Снотворное.

Женщина отрицательно качнула головой.

- Я не знаю, о чём вы думаете, но мне нужно именно снотворное, не яд, не дурман. Так, чтоб я выпила и уснула, крепко проспала ночь, а утром проснулась.

- Снотворное?

- Снотворное.

Торговка протянула мне маленький флакончик.

- Выпьешь весь - заснёшь минут за пять, часов через пять проснёшься. Если постараются, то разбудят и раньше.

- То, что нужно. Спаибо. И духи. Такие, чтоб у мужчины желание отбивало. Мне всего на разок.

Торговка посмотрела на серебряную монету и отказалась.

- Хватит с тебя, девочка. Не умеешь ты кружево интриг плести, сразу видно. Обходись тем, что дала. Кстати, не попадёшься - не выдам.

Закинув мешок на спину, торговка поправила лямку, подхватила корзины и пошла. Я выдохнула, подхватила покупки и бегом бросилась в спальню. Пока девочки моют, чистят, убирают, я без лишних глаз спрячу рулон ткани в свой сундучок, а снотворное припрячу на кухне. Если подумать, обойдусь без духов, справлюсь. Так, возможно, даже лучше. Зря я о них заговорила. С другой стороны я уже знала, что действует негласное правило: она не выдаёт девочек, пока её прямо не спросят, а пока всё тихо и хорошо вопросов не будет.

Тогаль снова качал головой. Не понимает он. Это ему не быть женатым, он евнух и на хорошем счету, а я всё могу и не имею никакой определённости.

- Тогаль, - попросила я, - а научи меня делать мармелад.

- Мармелад?

- Я слышала, лорду Рику нравится мармелад.

- Диаль!

- А можно я сбегаю, вдруг удастся его в какую щёлку увидеть?

- Нет уж! Давай твой мармелад, - даже неприятно, что Тогаль так легко повёлся.

На кухню я пришла рано утром, чтобы успеть выполнить не только свою обычную работу, но и поупражняться в кулинарии. Я приготовила несколько видов мармелада Тогалю на пробу, а то, ради чего затевала кутерьму, спрятала. Я несколько изменила рецепт, и получилось несъедобно, зато с секретом. Три кубика мармелада, в каждом начинка – то самое снотворное из флакончика. Раскусишь, и не пройдёт пяти минут, как крепко уснёшь.

Три кубика я отнесла Томе.

- Когда тебя позовут, - строго сказала я, - положишь в рот. Лорду-Принцу ты должна спеть, расскажи ему, что песня колыбельная, что стоит её услышать, все тревоги уйдут, а придёт крепкий сон.

- Я плохо пою.

- Спой. И раскуси первый кубик, потом второй, третий. Сначала раскусить, проглотить начинку, потом их съесть. Уснёшь, не заметишь. Получится, что в покоях Лорда-Принца ты побывала, но тронуть, он тебя не тронет, - я так думаю.

- Получится? - с сомнением спросила Тома.

- Других предложений у меня нет. И не спорь. Я на твоё снотворное серебряную монету угробила. Тома, получится всё.

Тома повисла у меня на шее с восторженным писком. Получится, я в нас верю.

Я вернулась на кухню с мыслью, что пора воплощать задумку с тканью. Я хочу ребёнка, и я хочу стать распорядительницей, следовательно, никто во дворце не должен знать ни о моём замужестве, ни о детях. Как это осуществить? Пока не знаю. Но уже сейчас я могу начать шить себе новую одежду, чтобы казалось, что я полнею. Проверят - пускай. Потом все привыкнут, что я не только страшненькая, но и толстая, а когда время придёт, никто ничего не узнает.

И снова всё пошло своим чередом. На радость завистницам Хозяйка родила девочку, а из Большого дворца стали поступать тревожные вести. Говорили, что Лорд-Повелитель серьёзно болен, что ждать смены власти недолго. И словно эхом по Малому дворцу побежал шепоток: вторые роды Хозяйке дались слишком тяжело. Слухи множились. Якобы под покровом ночи приходил самый искусный маг-целитель. Фантазия наложниц разыгралась. Лае приписали болезнь и решили, что жить осталось неделю. Но ни через неделю, ни через две Хозяйка не умерла, она медленно шла на поправку и всё чаще появлялась в общих залах.

Она была невероятно худой, бледной, и ничто не могло убрать синяки под глазами. Лая выглядела печально и чуть обречённо. Возможно, один слух не так далёк от истины: поговаривали, что в ближайшие пару-тройку лет целитель запретил ей рожать.

Принцессу представили нам по всем правилам. Я присела в поклоне перед сидящей с малышкой на руках Хозяйкой, снова умилилась крохотным живым комочком, и моё желание иметь своего ребятёнка только возросло.

Лорд-Принц стремительно, как всегда, примчался из Большого дворца. Всадники пронеслись через двор, спрыгнули с лошадей и скрылись в здании. Тогаль с удовольствием рассказал, как хорошо смотрелся Лорд-Принц на скакуне. Наверное, борется с моей вымышленной влюблённостью в лорда Рика.

Оказалось, что Лорд-Повелитель снова чувствовал себя хорошо, маги-лекари уверяли, что болезнь отступила, долгие годы Лорду-Повелителю. Так что Лорд-Принц вернулся, и неизбежно настал тот час, когда он был вынужден вспомнить о своих наложницах, ведь нельзя, чтобы единственного наследника заподозрили в несостоятельности.

Я была на кухне, когда Шаб с бубном в руках вошёл в общий зал для девушек и, ударив два раза, сообщил:

- Готовься, Лорд-Принц оказал тебе честь и приглашает в свои покои, - обращался он к Томе.

Мне хотелось поддержать Тому, напомнить ей, что и как сделать, чтобы всё обошлось, но сейчас за ней следит Саэль, чтобы рассказать Глае о каждом жесте, каждом взгляде Томы. Приближаться к подруге нельзя, впрочем, хочет – справится. Я заставила себя отвлечься и пристала к Тогалю с очередными расспросами.

Хуже стало вечером. Я начала бояться, что про затею с желе станет известно. Правил напрямую мы с Томой не нарушали, но по сути…. Смешно. Я вся извелась. Ночь не спала, усилием воли не ворочалась, держала глаза закрытыми и ровно дышала.

Долгожданное утро наступило, но новостей не принесло, точнее разговоры дежуривших служанок были странными. Я навострила уши. В покоях Лорда-Принца побывала Милисень. Вышла после полуночи очень усталая, заснула почти тут же, буквально свалившись евнухам на руки.

Так ничего толком и не выяснив, я отправилась на кухню. Я перегорела. Волноваться больше не хотелось. Милисень, Тома…. Раз всё тихо, виноватого не ищут, про снотворное и мармелад никто не узнал. Я весь день провела на кухне, радуя Тогаля усидчивостью и своим хорошим настроением.

До нашей с Томой ниши я добралась поздно вечером. Девушка сидела бледная, она уткнулась в колени, обнимала себя руками и дрожала, словно от холода.

- Тома?

- Пришла-таки, - безразлично произнесла она.

- Я служанка, Том, не могу всегда отлынивать. Один евнух на меня уже с подозрением поглядывает….

- Не помогло.

- Вместо тебя другая пошла?

- Нет, я.

- Милисень, - поправила я хмурясь.

- Милисенью меня назвал Шаб, ты же знаешь, память и прошлое нам стирают, вот выдал имя. А я помню своё….

- Тома! – я протянула к ней руку, но девушка не реагировала.

- Я спела, уснула на его кровати, а он…. Меня переселили, подарки прислал. Как мне теперь, Ди?

- Ты уверена, что у вас было?

- Да. Я проснулась, так и была в каком-то полусне, пока всё не закончилось, и я не вышла, уснула окончательно, когда меня евнухи подхватили.

- Забудь, как страшный сон, - твёрдо произнесла я, - Больше он тебя не позовёт.

- Я….

- Ты Милисень, и лучше тебе забыть про жениха, про имя в прошлой жизни, про мир, из которого тебя забрали. Возврата для тебя нет.

- Почему?

- Потому что ты наложница Лорда-Принца.

Она посмотрела на меня широко распахнутыми глазами и тихо всхлипнула.

- Тома, этого больше не повторится, всё. Будешь сидеть в уголке, и никто тебя не тронет, а ночь забудется. Ведь лучше же, что ты чувствовала всё сквозь сон, а не была с ясной головой.

- Я хочу домой.

- Твой дом теперь здесь. И поверь мне, лучше жить наложницей здесь, чем попасть в руки неизвестного и, возможно, совсем недоброго господина. А домой…. Я часто слышала истории, что к нам забирают из других миров, но ни разу не слышала, чтобы маги кого-то отправляли туда. И дело не в деньгах. Нашлись бы желающие попутешествовать. Тогаль, евнух, рассказывал мне, что, очень важно, чтобы из портала переселенца встречал сильный умелый маг, иначе человек гибнет. Тебя по ту сторону встретить некому.

Она тихо заплакала, я уселась рядом, обняла Тому и тяжело вздохнула. Бедная. Как ей помочь, ума не приложу. Ничего, сон забудется, Тома свыкнется, успокоится, доживёт до старости в тепле и сытости, несчастливо, правда, но что поделать. У неё не худшая судьба.

И снова дни сменяются днями…. Два события произошли почти одновременно. Принцесса заболела. У малышки поднялся жар, приходили лекари, но сделать ничего не смогли. Принцесса не выжила. Малый дворец погрузился в траур. И в тот же день пришло известие: болезнь вернулась к Лорду-Повелителю, он «сгорел» буквально за часы, маги ничего не смогли сделать. Лорд-Повелитель скончался.

Лорд-Принц, пока ещё принц,  заперся в покоях с лордом Риком и, говорили, пил вино прямо из бутылки. Лая тоже слегла, но не столько от болезни, сколько от горя, она чуть оправилась и казалась бледной тенью самой себя.

А в Малом дворце, несмотря на двойной траур, жизнь бурлила. Все готовились к переезду в Большой дворец. Да здравствует новый Лорд-Повелитель!

Порадовать автора:)

  • Номер кошелька ВебМани
    R288365195871

  • Номер карты Сбербанка
    4276880111726075


  • Контакты

  • Нелли Видина: nelly-vidina@yandex.ru
  • Админ сайта: admin@nelly-vidina.ru
  • Группа Вконтакте
  • Страничка на Фейсбуке


  • Новостная рассылка

    Чтобы всегда быть в курсе новинок, вы можете подписаться на новостную рассылку. Для этого отправьте письмо на news@nelly-vidina.ru, в теме письма указать "Подписка на рассылку"


    Подразделы

    © Copyright - Нелли Видина
    E-mail: admin@nelly-vidina.ru