Аннонсы

"Академия Магии или всё по фен-шуй" - завершено!

Полную версию романа можно приобрести на ЛитЭре

 

"Княжна-подменыш" - начинается новая история

Следить за выкладкой проды можноа на ЛитЭре

Глава 2

На полу спать оказалось не так плохо. Я вполне выспалась. Единственное, что испортило идиллию, так это грохот стула. Артуру с утра пораньше понадобилось постучаться, позвать меня через дверь. Я смутно слышала, как он зовёт, но просыпаться, и тем более отвечать мне было лень.

- Виктория! – послышалось в последний раз, дверь была решительно раскрыта, и стул с грохотом упал. Первое – убедиться, что полог невидимости на месте. Второе – я подскочила и одновременно отодвинулась.

- Вы почему в моей спальне?!

Кажется, он смутился. Да и вообще растерянным выглядит. Наверное, не думал обнаружить меня на полу, а стул у двери.

- Виктория, я стучал, звал, но вы не отвечали. А пора вставать.

- Так рано?

- Нам следует поторопиться. Чем быстрее, тем….

- Лучше, - закончила я за него, - Встаю.

Артур кивнул и ретировался. Да, хлипкая преграда дверь, даже замок не спасёт, Артур же телепортироваться может. Я наскоро умылась, привела себя в порядок и спустилась с рюкзаком в руках. Завтрак ждал на столе. Артур покосился на меня и не утерпел:

- Виктория, почему вы были на полу?

- Артур, я не буду спать на зачарованной кровати, потому что я не знаю, чем это может обернуться. Снимать защиту точно не буду.

- Но я-то сплю.

- На точно такой же? А воздействие всегда одинаковое или можно как-то настраивать?

- Можно настраивать.

- Вот. Значит, не на такой вы спите. Кстати, вы напрасно беспокоитесь. Я отлично отдохнула. Да и на жёстком спать полезно. Ах, да – приятного аппетита.

- Приятного.

Похоже, Артуру неуютно. Из-за того, что гостья осталась на полу? Или из-за того, что гостья не даёт влиять на своё сознание? Прав был Дайнич, назвав Артура мутным. Не понимаю я его.

- Готовы?

- Да, рюкзак собрала. А еда, палатка?

- Зачем палатка? Я же не первый раз иду, и в своё время проводил там довольно много времени. Я там небольшую комнатку оборудовал. Не совсем комнату, конечно, но….

Артур поднялся и вышел в центр комнаты. Без слов подошла к нему. Главное, чтоб за руки не хватал. Заметила, что он тоже с рюкзаком, который моего раза в два-три больше. Мир изменился – мы переместились в лес. Деревья неизвестной породы были низкорослые, раскидистые, росли на значительном расстоянии друг от друга. Местами рос редкий кустарник, трава кое-где сменялась мхом, и весь лес был раскрашен весёлыми жёлтыми пятнами солнечного света.

- Идти не далеко.

- Домой вернуться далеко, а идти не далеко? – я скептично подняла бровь.

- Идти до границы их территории недалеко, а собственно до места топать и топать.

- Аааа….

Артур двинулся вперёд, я за ним. Разговор не шёл, Артур ограничивался короткими репликами:

- Вот здесь корень.

- Осторожней, ветка.

- Нам левее.

Сначала я увидела просвет, а потом мы вышли к обрыву. Лес закончился, а внизу, насколько хватало глаз, тянулось поле.

- Нам туда, - Артур указал куда-то за горизонт.

- И обязательно ножками?

- А как?

- Да хоть на зинчике.

- Зинчика нет, есть зомби.

- Отлично!

- Уверены? – взгляд полон удивления. Само собой, мне свои ноги жалко бить об кочки, лучше любой не слишком опасный транспорт. Я кивнула, сбросила со спины рюкзак, поставила его рядом с собой в траву и показала всем видом, что жду обещанный труп. Артур тронул себя за переносицу:

- Я и не предполагал, что вы на мертвечину согласитесь, подождать придётся.

- Без проблем. Мне чем-то помочь?

- Нет, но если хотите посмотреть….

- Хочу.

Артур кивнул, подхватил мой рюкзак и отнёс к ближайшему дереву, свой поставил рядом, и пошёл вдоль обрыва, махнув мне рукой. Я следовала за ним на расстоянии. Артур уверенно подошёл к поваленному дереву, точнее к углублению, скрытому вывернутыми из земли корнями.

- Я тут материал припрятал, - пояснил он мне. Запасливый какой мальчик.

Артур присел на корточки, раздвинул траву и стал всматриваться в свои припасы.

- Виктория, я тут давно не был….

- То есть ножками?

- Нет. У меня было три тела, одно полностью разложилось, второе в почти негодном состоянии, только третье, самое свежее, более или менее в порядке. Поэтому либо мы вдвоём на одном, либо вы верхом, но медленно, а я иду, - он уставился на меня вопросительно.

Расчёт или совпадение? По идее совместная поездка Артуру ничего не даст, а ущупать диадему и алмазики на теле может. Только заставлять его идти, когда сама буду на его же зомби по меньшей мере некрасиво.

- Уместимся вдвоём, надеюсь.

- Без проблем. Так, рассказываю. Подниму я тело простейшим способом, просто накачаю силой.

Это мне даже знакомо. Я села на поваленный ствол и уставилась на Артура магическим зрением. Жаль, не видно тушку. Чёрная сила из рук мага уходила под корни, я видела, как она принимает форму скелета, но картинка магическая не «накладывалась» на картинку реальности, поскольку перед глазами были только корни.

Артуру потребовалась с полчаса, чтобы зомби выбрался из укрытия. Им оказалось нечто, напоминавшее коня, но лишённое хвоста и головы. В шкуре виднелись дыры, в которых можно было рассмотреть гниющее мясо. Артур приложил усилия, чтобы процесс разложения остановить, но против природы не устоит даже магия.

- Я его покрывалом накрою, - сказал Артур тихо. Я переключилась на него. Парень был бледен, руки, кажется, чуть подрагивали.

- Артур?

- Сейчас.

Он поднялся с земли и пристроился на дерево рядом со мной.

- Я думала телепорты сложнее.

- Нет. Они требуют мастерства, а не силы.

Вспомнила, как Дайнич сказал, что Артур маг слабый.

- Управлять зомби не сложно, опять же нужно мастерство, не сила.

Я кивнула и замолчала, пусть отдыхает, стала смотреть, как по травинке ползёт неизвестный мне жучок. Артур вздохнул, поднялся.

- У меня тут ещё седло припрятано. Виктория, вы хотите сидеть спереди или сзади? Или передумали?

Я размышляла секунду. Выберу место у отсутствующей головы – держать меня будет Артур.

- Сзади, - сама за него уцеплюсь и прослежу, чтоб аламазиками не коснуться.

Артур снова полез под корни и извлёк свёрток, в котором обнаружилось что-то вроде попоны и седло. Управился Артур быстро. Зомби был засёдлан в считанные минуты. Последним из мешка Артур достал ремень.

- Идёмте, сначала рюкзаки закрепим.

Артур подвёл зомбика к дереву, под которым остались наши рюкзаки, связал их и перекинул через спину безголового коня.

- Артур, а они не свалятся? Всё же мой легче.

- Не должны, я закрепил. Я прослежу.

Артур вскочил на зомби, поглядел на меня и повёл коня к тому самому поваленному дереву. Правильно он оценил мои лазательные способности. Я встала на дерево, Артур протянул руку, помогая удержать равновесие. Хочу зинчика, он низкий. Я поставила ногу в стремя, и Артур фактически вздёрнул меня в седло, хорошо, что за запястье. Руку я ему не дала, а через ткань драгоценные бородавки почти не чувствовались. Я аккуратно обняла его за пояс, и только теперь задалась вопросом:

- А как мы с обрыва спускаться будем?

- Подальше есть тропинка.

Спуск был сложным. Артур, он привычный, не волновался, а я трусила – упёрлась в его спину ладонями, там, к счастью, камешки не вылезли, и уткнулась лбом.

- Виктория, зомби и более крутое место может пройти.

- Может. Ему же не страшно, у него мозга нет, бояться нечем!

- Виктория….

- Не обращайте внимания.

Резкая встряска, заставившая меня охнуть и вцепиться в Артура крепче, и спуск остаётся позади. Лошадь по относительно ровной земле потрусила вперёд. Я слегка расслабилась, вернула руки Артуру на пояс. Он едва слышно фыркнул.

Опять же говорить мы не пытались. Мне было неудобно разговаривать с затылком, а Артур, видимо, не находил тем или просто не хотел.

Езда на зомби ничем особо не отличалась от езды на обычной кобылке. Я окончательно расслабилась, попыталась было осмотреться, но пейзаж был скучный до ужаса: до горизонта только пожухлая трава.

- Мы должны добраться раньше, чем, если бы шли пешком, да? – ничему уже не удивлюсь.

- Конечно, а почему вы спрашиваете?

- Мало ли. Вечно какие-то выверты….

- Доедем быстро, но часть пути всё равно придётся идти.

- Хорошо.

- Смотрите, подъезжаем.

И, правда, вдали появились очертания каменных стен.

Артур даже ускорил зомби, и очень скоро мы подъезжали к провалу в стене. Мне доводилось бывать на руинах древних городов ещё на Земле. Я не увидела ничего особенного. Впрочем, я не большой любитель рассматривать упадок некогда великолепных зданий.

- Здесь второй круг защиты, - заговорил Артур, - Зомби не пройти, так что отсюда пешком.

Он легко соскочил на землю, я же понадеялась, что Артур предложит мне какую-нибудь уступку, но нет, он протянул руку:

- Слезайте, придержу.

Я, конечно, пыталась слезть самостоятельно, ногу перекинула, но в итоге свалилась кулём, Артур подхватил. А потом посмотрел на свою руку.

- Что? – уточнила я, с нехорошим предчувствием.

- Оцарапался.

- Пуговица?

- Похоже.

Артур повёл коня немного в бок. Зомби лёг между двумя поваленными колоннами. Маг присел на колонну, протянул руку к коню и принялся «вытягивать» свою силу обратно. И,, правда слабый маг, раз до сих пор не восстановился.

- Всё, можем идти, - его чуть шатнуло.

- Артур?

- Я в порядке.

Мы вошли через провал в стене.

- Артур.

- Да?

- Расскажите об агатах. Вот, например, демоны отличаются от людей наличием крыльев, когтей и клыков.

- Виктория, агаты – цивилизация человеческая.

- Да?

- Разумеется. Те же маги. Почти.

- Почему почти? – я сделала стойку.

- Сила одна, а применяли они иначе. Как пояснить? У современных магов всё завязано на заклинания. У демонов во главе угла ритуал, который активирует силу «внутри» того, кто ритуал проводит, её не требуется выпускать в окружающее пространство.

- А агаты?

- Обрядовая магия. Нечто среднее между ритуалом и заклинанием.

- Об этом нигде не прочесть.

- В библиотеке.

- Да? Я искала и ничего не нашла.

- Не в библиотеке Академии, а в здешней.

- И всё сохранилось?

- Преимущественно.

- Тогда почему её до сих пор не разобрали на сувениры?

- Защита. Давайте, вы сначала посмотрите, потом я поясню? – и почему мне кажется, что Артур уходит от неудобных для него расспросов? Впрочем, не хочет – не скажет. А пока он замолчал и идёт чуть впереди, я подумаю о сказанном. Обряд сродни ритуалу. Вот для ритуала согласия всех участников не требуется. Для обряда, полагаю, тоже. Тем более я помню рассказ Дайнича. Женщин на Нозане лишают магии путём проведения обряда. Ой, а не это ли задумал Артур? Не в смысле лишить, а в смысле подчинить, привязать, забрать магию. Ох, не нравится мне всё это. Не нравится.

Город, где когда-то жили агаты, сохранился очень неплохо. Дороги ровные, вымощены квадратами гигантских плит, от жилого квартала мало что осталось, центральное здание, видимое издали, в руинах. Артур прибавил шаг:

- Доберёмся до места, перекусим, потом расскажу подробней.

- Ладно, - пока не возражаю. Всё-таки быстрый обряд не та гадость, которой я ожидаю от Артура: слишком он старался меня устроить, закупал одежду. Стал бы тратиться, если я ему нужна только на обряд? Не знаю.

Топать пришлось почти час. Наконец, мы выбрались к группе приземистых зданий, уцелели все. Впрочем, архитектурных изысков не наблюдалось: сплошные гигантские кубы с отверстиями-дверями.

- Зато сохранились, - усмехнулся Артур, - Пришли, кстати.

Он завёл меня в один из «кубиков», уверенно пересёк холл и провёл в небольшую комнату, где обнаружился склад вещей мага. Каменный уступ, тянувшийся вдоль дальней стены, исполнял роль скамейки. Артур распаковал один из мешков, лежавших в комнате, достал одеяло и быстро расстелил на лавку.

- Садитесь. Будем обедать.

Артур принялся сноровисто накрывать. А мальчик вполне ничего. Если не подсыплет чудо-гадость. Алмазики меня от яда защитят? Я мысленно обратилась к диадеме. «Да». Вот и славно, я расслабилась и посмотрела на тарелку с вяленым мясом очень даже благодушно.

- Помочь? – на всякий случай уточнила я, собиралась же создать видимость покладистой девочки.

- Не, я почти закончил.

- Артур, а откуда еда? – я как-то проморгала, а теперь интересно стало.

- Часть здесь в запасах хранил, часть принёс. Заклинания не дают портиться слишком быстро. А вот на том конце города есть несколько уцелевших зданий и там до сих пор работает магия агатов по сохранению еды. Основные запасы там держу. На случай, если где-то отсиживаться придётся.

- Есть предпосылки?

- Никогда не знаешь, что произойдёт, - чую, предпосылки есть. Любопытная личность этот Артур. Хоть бы его враги не решили и от меня избавиться.

- Вкусно, спасибо, - поблагодарила я, закончив есть. От ходьбы по городу я устала, после обеда и вовсе хотелось подремать, но просить об отдыхе я не стала, ожидая дальнейших предложений Артура. Он убрал с нашего импровизированного стола.

- Итак, обустраиваемся здесь. Увы, комната одна на двоих.

Я постаралась сохранить нейтральное выражение на лице.

- Идёмтё, покажу, что и где.

Артур вышел из комнаты, пришлось идти следом. Может плюнуть – связаться с ректором? Лучше с куратором. На худой конец – с Дайничем. Или подождать и посмотреть? Не знаю, как бы потом не пожалеть о сделанном выборе.

- Группа зданий, где мы находимся, была построена специально под магические нужды.

- И мы в котором?

- Хранилище книг.

- Библиотека.

- Да.

- Так зачем мы здесь? Будем пробовать магию агатов?

- Если повезёт, начнём уже завтра, - подтвердил Артур, и остановился в центре холла, - Смотрите, мы вошли через дверь и поселились в комнате, которая, как я понял, была для хозяйственных нужд. Люди же проходили вперёд, - он указал направление, - И справа располагается общественный туалет, зачарован, до сих пор исправно работает.

Боги, удобства не во дворе! Повезло. Я поглядела на парня с большей благосклонностью, и вспомнила зачарованную кровать. А не отсюда ли у неё ноги растут? Похоже. Молчу, не спрашиваю. Но потом всё же задаю вопрос:

- А что здесь есть не зачарованное?

- Всё, что развалилось.

- Ага.

- Сегодня начинать я не вижу смысла. Хотите отдохнуть или посмотреть город?

Хочу я, разумеется, отдохнуть, но правильный ответ:

- Город.

Я же должна представлять, куда бежать в случае чего, и где прятаться. Артур улыбнулся и вполне искренне, мой интерес к старым камням его порадовал, я же вспомнила, как однажды он спрашивал, зачем я рисую схему лабиринта, когда её можно записать в камень. Я обратилась к диадеме – пусть запоминает. Если повезёт, то мне эти знания не потребуются.

- Артур, а насколько здесь безопасно? Я имею в виду диких зверей, ловушки для незваных гостей?

- Есть по мелочи, - откликнулся он.

- А конкретней?

- Здесь ничего такого, - Артур замялся, - только до заката надо уходить в здание, там совершенно безопасно.

- А вне здания? Артур?

- Змеи выползают. Они связаны с защитой города, поэтому днём их можно не бояться.

- Ядовитые.

Артур кивнул. Я нервно огляделась:

- Если ночами они на улице, то где они днём? В зданиях?

- Ни разу не встречал их днём. Нигде.

- Всё в первый раз бывает, - обнадёжила я Артура. Он покосился на меня с неодобрением.

- Эта улица ведёт к центру города, стал пояснять он. Ратуша, или что оно там у них, разрушена, осталось несколько стен, ничего интересного. Жилой квартал не сохранился, пара домов ещё функционирует, остальные – остатки фундамента и груда камней. Дальше. Есть ещё несколько разрушенных городских зданий, я толком не интересовался, для чего они были. Похожи на школы, больницы.

- Вы, предположу, кроме магии агатов мало чем интересовались.

Артур не обиделся, кивнул:

- Ещё их культурой, историей. Чтобы лучше понять логику их магии.

- Ясно.

- Виктория, что мне сделать, чтобы вы перестали искать подвох, в каждом моём слове?

- Вероятно, не говорить. Тогда я буду искать подвох в вашем молчании. Ничего личного, Артур. Почему то все, кто проявлял ко мне интерес, так или иначе хотели меня использовать.

- Такова жизнь.

- Такова Академия, Артур. У моих родителей были друзья, если бы не обстоятельства, я бы сейчас жила у тёти Оли, наверное.

- Вы сомневаетесь.

- Возможно, у тёти Лены. Извините, я не хочу об этом говорить.

Я не хочу вспоминать день похорон. Похорон моих родителей и моей прошлой жизни заодно. Если боль от потери притупилась, то прощание с матерью отчима так и осталось в душе занозой. Если бы друзья родителей всей толпой не ушли с кладбища, и не расселись по машинам, чтобы ехать дальше, то кто-то бы заметил, насколько я не в порядке, присмотрел. А так…. Моё отсутствие могли заметить только в ресторане, когда поминки начались. Уверена, искать меня бросились. Только поздно. Я уже подписала с Ораном договор.

Я встряхнула головой, отгоняя ненужные мысли. Сколько раз запрещала себе вспоминать….

- Я задумалась, - ответила Артуру на невысказанный вопрос.

- Простите, не хотел задевать неприятную для вас тему.

- Уже не важно. Нам не пора возвращаться к месту ночлега?

- Пора.

Мы повернули обратно.

Порадовать автора:)

  • Номер кошелька ВебМани
    R288365195871

  • Номер карты Сбербанка
    4276880111726075


  • Контакты

  • Нелли Видина: nelly-vidina@yandex.ru
  • Админ сайта: admin@nelly-vidina.ru
  • Группа Вконтакте
  • Страничка на Фейсбуке


  • Новостная рассылка

    Чтобы всегда быть в курсе новинок, вы можете подписаться на новостную рассылку. Для этого отправьте письмо на news@nelly-vidina.ru, в теме письма указать "Подписка на рассылку"


    Подразделы

    © Copyright - Нелли Видина
    E-mail: admin@nelly-vidina.ru